3 prioridades para incorporar en su programa de vaca fresca

El “período de transición” es el momento en el que una vaca lechera pasa de estar preñada y no ser ordeñada a ser ordeñada y no estar preñada. Es algo parecido a lanzar un cohete desde un punto muerto a la órbita en cuestión de semanas.

Además del parto, esta época tan estresante también está marcada por cambios drásticos en las raciones diseñadas para satisfacer las necesidades rápidamente cambiantes de las vacas lecheras en transición. Las raciones cambian de dietas para vacas secas de bajo contenido energético y alto contenido de fibra a dietas de lactancia de alto contenido energético y bajo contenido de fibra: el «combustible para aviones» que las vacas necesitan para satisfacer sus crecientes demandas metabólicas que impulsan la lactancia.

A este desafío se suma la ingesta de materia seca (DMI) relativamente baja (aunque temporalmente) que se produce al mismo tiempo que la glándula mamaria solicita exponencialmente más glucosa, aminoácidos y ácidos grasos en competencia con las necesidades de otros tejidos en las primeras etapas de la lactancia. Una transición exitosa debe incluir un mínimo de trastornos metabólicos, un mínimo de sacrificios involuntarios y un rendimiento lácteo máximo. Ayudar a cada vaca fresca a cambiar de marcha sin problemas y despegar con éxito a la lactancia requiere una gran cantidad de esfuerzo intencional y constante.

Mis principales objetivos para lograr transiciones exitosas son:

1. Reducir la complejidad de la alimentación y el cuidado de las vacas frescas. Cuanto más sencillo podamos hacer cualquier proceso, más probabilidades hay de que se realice de forma correcta y coherente. Los programas de vacas frescas que implican múltiples raciones y traslados de corrales pueden desarrollarse con la mejor de las intenciones, pero pueden no ser la mejor ruta para los animales o sus cuidadores. Varios juegos de raciones hacen que el programa de alimentación sea más engorroso y dejan espacio para errores de ejecución diaria. Y un creciente cuerpo de investigación ha demostrado que los trastornos sociales causados ​​por los frecuentes movimientos de los corrales son perjudiciales para la ingesta de alimento, la salud y la producción de leche.

2.  Monitorear y mejorar los indicadores clave de desempeño. El seguimiento de los datos a lo largo del tiempo permite monitorear las tendencias y evaluar el impacto de las intervenciones en el rebaño. Los factores críticos a monitorear incluyen el pico de leche, DMI, leche con energía corregida (ECM), producción de grasa láctea, producción de proteínas y días abiertos. Los días de alimentación en el corral de primer plano también están altamente correlacionados con el éxito de la transición, con un objetivo de al menos 21 días para cada animal. Pasar menos de 14 días en el corral de primer plano está altamente correlacionado con eventos de transición negativos, lo que lleva a un mayor riesgo de sacrificios involuntarios tempranos.

3.  Manejar la salud metabólica de cada animal. Monitorear la tasa de incidencia de placenta retenida, metritis, cetosis, abomaso desplazado (DA) e hipocalcemia (fiebre de la leche) es una parte fundamental de cualquier buen programa de transición. La prevención de estas enfermedades comienza con una nutrición de transición sólida, pero a menudo se correlaciona con el puntaje de condición corporal (BCS) de las vacas cuando salen de la lactancia y durante el período seco. Me gusta ver un BCS de 3.75 para las vacas cuando salen de la lactancia / ingresan al corral seco. Las vacas con condiciones pesadas tienden a tener un mayor riesgo de enfermedad metabólica durante la transición que está más relacionada con eventos que ocurrieron en la lactancia anterior que en la transición.

En condiciones normales, espero que las vacas disminuyan 1 BCS desde el nacimiento hasta el pico de leche. Eso es aproximadamente 170 libras de grasa corporal para los Holstein maduros. En los primeros 30 días de lactancia, una proporción de leche a alimento de 2 a 1 puede ser típica, pero a los 60 a 70 días en la leche (DIM), me gusta ver que caiga a alrededor de 1,7 a 1,9. to-1 (en rebaños 3X). En esta etapa, una proporción de 2 a 1 me alarmaría como una señal de que las vacas están perdiendo demasiada condición corporal, aumentando así el riesgo de cojera y retraso en la reproducción.

La flora intestinal promueve la salud inmunológica

A medida que las vacas frescas consumen y digieren raciones ricas en energía y altamente fermentables, el ácido láctico se acumula rápidamente en el rumen y el pH puede descender de su rango normal de 5.5 a 6.5 a niveles por debajo de 5.5, lo que indica acidosis ruminal subaguda; 5.0 indica acidosis aguda. Este ambiente altamente ácido altera la función del rumen y la absorción de nutrientes, puede causar enfermedad del hígado graso, puede reducir la motilidad del rumen, lo que lleva a hinchazón y puede causar cojera.

El pH bajo también hace que las bacterias beneficiosas en el rumen y el tracto digestivo mueran y liberen endotoxinas, lo que lleva a una respuesta inflamatoria que puede dañar el revestimiento epitelial de todo el tracto digestivo. El sistema digestivo de una sola vaca tiene la superficie de aproximadamente dos canchas de tenis, lo que lo convierte en el órgano inmunológico más grande del cuerpo. Una carga pesada de ácido láctico que afecta a una porción tan grande del sistema inmunológico reduce en gran medida la resistencia a las enfermedades y aumenta los requisitos de energía de mantenimiento, robando así nutrientes que de otro modo se usarían para funciones productivas.

Megasphaera elsdenii (Mega e) es una bacteria ruminal natural que consume ácido láctico, lo que ayuda a mantener equilibrados los niveles de pH ruminal. La investigación ha demostrado que administrar esto en la primera semana después de refrescar mejora el rendimiento de las vacas lecheras. La Tabla 1 muestra los datos de rendimiento de un rodeo Holstein de 2.000 vacas donde se utilizó la bacteria del rumen durante varios años.

Indicadores clave de rendimiento de un rodeo Holstein con y sin suplementación con vacas frescas

La lechería dejó de usarlo durante un año y ahora ha reanudado su administración a las vacas frescas. Continúan usándolo porque es rentable, fácil de administrar y claramente beneficioso para la salud y el rendimiento de su rodeo.

Además de preservar la integridad digestiva y la salud metabólica, redujimos la complejidad al eliminar la ración fresca en este hato. Las vacas frescas se colocan en la ración de lactancia inmediatamente después del parto. Estos datos sugieren que colocar a las vacas inmediatamente en la ración alta posparto aumentó el rendimiento sin comprometer la salud.

La administración de las bacterias del rumen pareció ser una herramienta eficaz para los propietarios de hatos, administradores y cuidadores de animales que mejoró la salud de las vacas, el rendimiento de la lechería y redujo la complejidad en los programas de alimentación y manejo de vacas en transición.

Por Davy Brown, Ph.D, es un consultor de nutrición láctea con sede en Eaton, Colorado. Durante más de 25 años, ha brindado asesoría nutricional a lecherías en Colorado, Texas Panhandle, Indiana y Belice.

Material publicado en el portal Progressive Dairy ( https://www.progressivedairy.com/ )

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