Argelia importará menos lácteos en 2022, estimó el USDA

La oficina del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en Argelia proyecta menores importaciones de lácteos de ese país en 2021 y 2022, en parte asociado al aumento de precio de los fletes.

Mejorar la producción láctea nacional para reducir la dependencia de las importaciones sigue siendo una prioridad del gobierno de Argelia. El Ministerio de Agricultura de ese país está apoyando a las grandes explotaciones lecheras, mediante la concesión de tierras para la producción y la producción de pasturas, señala el informe GAIN de Argelia Dairy and Products Annual, extractado por Cecilia Ferreira de la consultora Blasina y Asociados de Uruguay

Los productos lácteos siguen siendo el segundo alimento básico más consumido en Argelia después de los cereales y el segundo más importado. El gobierno argelino estima la demanda nacional de lácteos en 5 millones de toneladas anuales, de los cuales el 72% proviene de producción doméstica y el restante se completa con importaciones de leche en polvo.

El Observatorio de la Cadena Láctea de Argentina tradujo de manera completa el capítulo Argelia del Reporte del GAIN Report USDA-FAS y condensó lo siguiente:

El Gobierno de Argelia está siguiendo una estrategia para desarrollar y mejorar la producción láctea nacional con el objetivo de reducir las importaciones, basado en fomentar la agricultura moderna, utilizando nuevas tecnologías, digitalización y herramientas innovadoras y energías renovables. Sin olvidarse de los pequeños productores lácteos en la zona montañosa y fomentando a su vez la cría de camellos y cabras en el Zonas del Sahara.

Se lanzó una hoja de ruta de cinco años (2020-2024) para desarrollar el sector agropecuario. Esta estrategia tiene como objetivo reducir significativamente las importaciones en US$2,5 mil millones de algunos productos agrícolas costosos, como la leche en polvo, los cereales, el azúcar y los aceites vegetales. En marzo de 2021, se realizó un censo de explotaciones ganaderas que actualizará las bases de datos y evaluará las necesidades reales para establecer una estrategia para el desarrollo del sector. Los datos anteriores indicaban que Argelia tiene 29 millones de cabezas de ovino, 1,8 millones de bovinos, incluidas más de 9.000 vacas lecheras, y 18 millones de ovejas, además de 5 millones de cabras y más de 400.000 cabezas de camello.

Según las cifras en el año 2020, las importaciones totales de leche en polvo aumentaron un 12,07% en comparación con 2019, alcanzándose 250.913 toneladas métricas (TM) de leche entera en polvo y 144.180 TM de leche en polvo descremada. La baja producción nacional de leche, combinada con el impacto de la pandemia de COVID-19, hizo que Argelia importara más leche en polvo a pesar del aumento de los precios mundiales.

Producción

El objetivo del gobierno es avanzar hacia instalaciones lecheras totalmente integradas que produzcan leche fresca y forraje de calidad, así como centros de recolección de leche y cabañas de vaquillonas.

Para ello, el Ministerio de Agricultura se ha involucrado en programas que promueven concesiones de tierras a industriales e inversores privados para poner en marcha el sistema.

Existen oportunidades para la industria en las áreas de tecnologías agrícolas avanzadas, ganadería, genética y siembra de semillas necesarias para establecer modelos de producción integrados. El mercado recientemente está abierto para las exportaciones de embriones estadounidenses. Se espera que la industria estadounidense puede contribuir al procesamiento y desarrollo de las cadenas de distribución.

Otro de los puntos hace hincapié en impulsar a los productores de leche a organizarse en cooperativas para reducir los costos, compartiendo equipos y accediendo a préstamos bancarios. Los programas de ayuda incluyen adquisición de semillas forrajeras, producción de ensilaje y forrajes conservados, sistemas de riego. Cualquier productor que integre cultivos forrajeros en el sistema de producción tiene derecho a estos subsidios. El sector lácteo argelino siempre ha sufrido déficits en la producción de forrajes y concentrados debido a las condiciones climáticas.

Consumo

Los productos lácteos siguen siendo el segundo alimento básico más consumido en Argelia después de los cereales. El Gobierno estima la demanda nacional de productos lácteos en 5 millones de toneladas anuales, de los cuales el 72% proviene de la producción nacional (el 73% proviene de vaca). La escasez se suple con las importaciones de leche en polvo.

La industria de procesamiento de leche está compuesta por procesadores públicos y privados. Cuando el gobierno permitió que el sector privado tomara la iniciativa en los años 90, el número de  procesadores de lácteos aumentó y las plantas de procesamiento se expandieron. El aumento de la producción y la diversificación dieron como resultado un aumento general del consumo de lácteos en Argelia. La leche se vende en el mercado local en dos formas: leche reconstituida pasteurizada en bolsas pequeñas de un litro con una vida útil de 24 horas a un precio fijo del Gobierno y UHT en cajas tetra pack a precio de mercado. La leche en polvo entera también se importa en pequeñas cajas de 500 g para la venta directa a los consumidores.

Durante la crisis de la pandemia de COVID-19, la cadena de suministro se mantuvo operativa y proporcionó suficiente suministro de productos lácteos durante todo el año. La Agencia Gubernamental de Compra de Productos Lácteos (ONIL) indicó que Argelia tenía suficientes existencias de leche en polvo para garantizar que no se produjeran escaseces o interrupciones durante la crisis sanitaria y durante el Ramadán.

El consumo de leche en polvo descremada y leche en polvo entera debería permanecer estable en un futuro próximo. Sin embargo, dado que el gobierno fomenta el uso de leche fresca doméstica, la tendencia de la leche en polvo podría disminuir en el futuro.

Comercio

En 2020, las importaciones totales de productos lácteos de Argelia totalizaron $ 1,54 mil millones,  o que representa el 19,14% de las importaciones totales de alimentos ($ 8,09 mil millones), aumentando un 24,39% en valor en comparación con 2019. En volumen totalizaron 395.093 toneladas métricas (+12,07%), de las cuales 250.913 TM fueron de leche en polvo entera y 144.180 TM de leche en polvo descremada. Es importante resaltar que las importaciones totales de leche en polvo de origen estadounidense aumentaron un 56,05%.

A pesar de la estrategia de Argelia para reducir las importaciones y de los altos precios mundiales, en 2020, Argelia importó más leche en polvo como consecuencia de la baja producción de leche nacional combinada con el impacto de la pandemia.

En 2020, el origen general de las importaciones siguió siendo el mismo. Argelia importó leche en polvo entera principalmente de Nueva Zelanda (29,26%), seguida de Argentina (21,69%) y Uruguay (23,60%). El origen de la UE representó el 15,21%. Nueva Zelanda perdió participación de mercado, mientras que la UE ganó. La leche en polvo descremada proviene principalmente de la UE (82,22%), seguida de Canadá (5,2%), Estados Unidos (3,17%) y Uruguay (3,14%). Europa se beneficia de la proximidad y las tarifas de transporte favorables.

Se estima que Argelia no importará tanta leche en polvo en 2021 y 2022 como en 2020, en parte debido a los aumentos en los precios del flete, que se prevén altos hasta 2023.

Política

El 1 de septiembre de 2021, se suspendió la importación de varios productos alimenticios derivados de animales o productos de origen animal, incluidos algunos productos lácteos: yogur, helados y crema para postre. La Dirección de Servicios Veterinarios no especificó los motivos de la nueva prohibición. Algunos de estos productos, incluidos los lácteos, ya estaban incluidos en la lista de productos sujetos al derecho de salvaguardia adicional temporal.

La hoja de ruta del Gobierno de Argelia se centra en reactivar y diversificar la economía argelina hacia un crecimiento sostenible. Tras la caída de los precios del petróleo, el gobierno se comprometió a diversificar la economía y atraer inversiones extranjeras y nacionales fuera del sector energético.

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