Cómo resolvimos la mastitis causada por Klebsiella

Bells Ubre Farm es una lechería propiedad de Tim y Karyn Bell; y James y Marcy Bell, tiene un rodeo que promedia alrededor de 45 litros por vaca por día con tres ordeños y posee un recuento de 70.000.células somáticas en tanque.

Habían estado lidiando con mastitis clínica causada por Klebsiella durante varios años. Con cada año que pasaba, la cantidad de casos aumentaba gradualmente hasta alcanzar su punto máximo en 2019. “Definitivamente fue nuestra preocupación número uno en la lechería”, dice Nicole Bradley, gerente de hato de la granja desde 2014. “Era muy obvio que lo que estábamos haciendo no estaba funcionando. Sabíamos que teníamos que hacer algunos cambios importantes para controlar este problema».

Klebsiella es una bacteria gram negativa y una causa común de mastitis clínica en las granjas lecheras. La mastitis causada por Klebsiella puede ser grave y producir leche anormal; un cuarto hinchado, duro y doloroso; y una vaca enferma que a veces muere. Si las vacas con mastitis por Klebsiella sobreviven a la enfermedad, a menudo son sacrificadas debido a la baja producción de leche.

Un estudio de 2019 realizado por la Universidad Estatal de Iowa mostró que solo el 43% de las vacas permanecieron en el rebaño después de recuperarse de la mastitis por Klebsiella. El 57% restante de las vacas murieron o fueron sacrificadas.

La mayoría de los casos de mastitis por Klebsiella ocurren en el verano. Esto se debe a que la bacteria florece en climas cálidos y húmedos. Además, las defensas inmunológicas de las vacas pueden estar más bajas en este momento debido al estrés por calor, lo que resulta en un animal más susceptible.

Las vacas arrojan Klebsiella de forma intermitente en sus heces. La investigación en 2006 mostró que el 81% de las muestras fecales recolectadas de vacas sanas contenían Klebsiella. La eliminación fecal de Klebsiella da como resultado la contaminación del medio ambiente, incluida la ropa de cama de los establos, los corrales de sujeción y los pasillos.

Juntos, el equipo de Bradley, los Bell, el veterinario y nutricionista de su rebaño desarrollaron un plan de ataque para finalmente conquistar la mastitis por Klebsiella. La base de su plan era evitar el contacto de los pezones con materiales que contienen heces de vaca.

El equipo examinó primero los freestalls. Estaba claro que la contaminación del lecho por estiércol se estaba produciendo debido a un posicionamiento inadecuado de las vacas. Al mentir, las vacas defecaban y, en lugar de ir al callejón, aterrizaba en la cama del establo. Esto fue más evidente en los corrales de primera lactancia. “Medimos los espacios libres que usaban nuestros hijos de 2 años y terminamos teniendo que restablecerlos por completo”, dice Bradley.

Debido a los desafíos laborales, los establos se volvieron a incrustar con arena limpia solo una vez cada 10 días. Esto, combinado con la defecación de las vacas en los establos, condujo a un gran número de Klebsiella en la cama. Ahora, la parte trasera de los puestos se raspa en cada ordeño, la arena se limpia una vez al día y los puestos se llenan con arena nueva cada cinco días. En 2020, la lechería invirtió en un nuevo tirador de arena que llena los puestos dos veces más rápido que antes. Bradley afirma: «Esta compra ha marcado una gran diferencia en la forma en que administramos la mano de obra en la granja».

El equipo también centró sus esfuerzos en el salón. Observaron demasiadas vacas con pezones secos, agrietados y sucios con hiperqueratosis. Bradley y el especialista asesor del hato, con su distribuidor de equipos de ordeño, trabajaron en estrecha colaboración con los ordeñadores para garantizar el cumplimiento del protocolo de desinfección de los pezones antes del ordeño y que se produjera la bajada de leche adecuada. Redujeron el uso de agua y agregaron una manguera que contiene yodo para lavar las unidades entre las vacas y la limpieza.

Las muestras de agua recolectadas de los abrevaderos se enviaron a la Universidad de Minnesota para su cultivo, y el equipo estaba preocupado por lo que encontraron. Los resultados mostraron que Klebsiella estaba presente en el agua potable en cantidades que eran «demasiado numerosas para contarlas». Los bebederos solo se limpiaban una vez cada 10 a 14 días, pero ahora se limpian dos veces por semana en invierno y tres veces por semana en verano. La lechería también instaló un sistema de tratamiento de agua con dióxido de cloro. Los resultados del cultivo de seguimiento mostraron que el agua potable ahora está libre de Klebsiella.

En 2018, los investigadores demostraron que una vacuna de Klebsiella pneumoniae proporcionó una protección significativa contra la mastitis por Klebsiella, así como un aumento significativo en la producción de leche y una disminución del SCC en vacas vacunadas en comparación con los controles (Vaxxon SRP Klebsiella, Vaxxinova). Con base en estos hallazgos, el equipo decidió vacunar a las vacas contra Klebsiella. Bradley trabajó con su veterinario para determinar el programa de vacunación apropiado para su hato. Las novillas preñadas no fueron vacunadas hasta después de su primer parto.

Con la implementación de estas estrategias, Bells Udder Farm disminuyó el número de vacas que murieron o fueron sacrificadas debido a la mastitis por Klebsiella de un pico de 58 en 2019 a 21 en 2020 a solo tres en lo que va de 2021. Además, el porcentaje de vacas tratadas y retenidos dentro del rebaño aumentó del 9% en 2019 al 38% en 2020.

 “Antes de hacer estos cambios, tenía miedo de tratar vacas con mastitis por Klebsiella. No pensé que podría salvar a ninguno de ellos”, afirma Bradley. “Ahora tenemos muchos menos casos y los pocos que tenemos son mucho menos graves y responden mejor al tratamiento. Hacer estos cambios es una de las mejores cosas que hemos hecho en la lechería «.  marca final

En la foro de portada, Nicole Bradley, encargada del rebaño de Bells Udder Farm. Foto proporcionada por Angela Rowson.

Por Angela Rowson – Veterinaria de Servicio Técnico Superior – Bovinos  de Vaxxinova

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