Del Rio Dairy en Arizona, o como sostener el recambio generacional

Cuando Rocky y Liz Gingg comenzaron en el negocio lechero al oeste de Phoenix, Arizona, no estaban seguros de si querían construir una casa en la granja o en la ciudad. Liz, una chica de la ciudad de Tempe, Arizona, le preguntó a su suegro, quien dijo: "Bueno, lo mejor para los niños es estar en la granja".

Se tomó una decisión y los Ginggs nunca miraron atrás. Después de criar una familia en la lechería, los Ginggs se mudaron a Friona, Texas, para operar Del Rio Dairy en 2010. Ahora Rocky y Liz pueden ver a la próxima generación involucrarse en el negocio familiar, con su hija Crystal Moroney regresando a la granja con su esposo, Nathan.

Según Rocky (en la foto de portada junto a su esposa Liz), cuya familia se remonta al menos a tres generaciones de granjas lecheras en Suiza, California y Arizona, «es un sueño hecho realidad tener a sus propios hijos involucrados en algo que ha pasado su vida haciendo».

Nathan, Crystal, Max, Ruby y Nathan Jr. Moroney

Seguir sueños, algunos inesperados

Aunque Crystal estaba acostumbrada a la vida en la granja, para ella y Nathan fue una sorpresa ir a trabajar con sus padres a Del Rio Dairy. Crystal fue a la escuela para hacer publicidad de moda y Nathan se había criado en la ciudad. Pero cuando el gerente de Del Rio les avisó cuatro días después de que la pareja se mudara a Friona, Nathan tuvo que empezar a trabajar para ocupar el puesto.

“Ha sido una experiencia de aprendizaje sobre la marcha, pero una transición muy educativa e interesante para mí”, dijo Nathan. «Si alguien tiene la oportunidad de asumir más responsabilidades para su granja o la de otra persona, le animo a que lo haga».

Nathan aporta una sólida experiencia en negocios y economía a la granja, pero dice que su parte favorita es trabajar con los animales. Su primera preocupación es su bienestar.

 “Una vaca que se siente cómoda, una vaca bien cuidada, es un activo valioso”, dijo Nathan. «Tú cuidas de ella y ella te cuida a ti».

Cuando Nathan no está manejando la lechería, probablemente esté entrenando para su próxima carrera ciclista. Comenzó a montar a caballo hace más de 15 años, cuando estaba agotado por su tiempo en el gimnasio. Se centró en el ciclismo de montaña y no se ha perdido el gimnasio desde entonces. Las carreras cortas de campo a través se convirtieron en carreras de larga distancia, a veces recorriendo más de 100 kilómetros en bicicleta y entrenando siempre que tiene un momento libre.

El ciclismo, como la ganadería lechera, es un asunto familiar en la casa de los Moroney. Nathan, Crystal y sus tres hijos empacan su caravana y se dirigen a carreras en toda la región. «Todos los niños tienen bicicletas y compiten en carreras en los eventos de bicicletas más grandes», dijo Nathan. «Llevar a la familia conmigo a las carreras nos da la oportunidad de ver los sitios, ir a pescar y pasar tiempo juntos».

Y Crystal, quien después de hacer una pasantía para compañías de moda y decidir que el lugar de trabajo corporativo no era para ella, ha llevado libros para Del Rio durante más de 15 años. Su parte favorita del trabajo ha sido la oportunidad de crear recuerdos con sus padres, su esposo y sus hijos.

“Le hago el almuerzo a mi papá ya mi esposo todos los días”, dijo. «También puedo llevar a nuestros hijos al trabajo, y podemos estar juntos y divertirnos juntos mientras trabajamos».

Aunque trabajar en la lechería con su familia ha sido el sueño de Crystal, tuvo la oportunidad de hacer realidad otro sueño. Crystal abrió una tienda minorista, Milk House Market, junto con su madre, Liz, en 2014. Dos años más tarde, Crystal compró un edificio histórico en el centro de Friona para mudarse y, desde entonces, Milk House Market se ha convertido en un destino de compras de decoración y muebles , ropa y regalos.

 “La tienda es mi salida creativa e inspiración”, dijo Crystal. “Ha sido una experiencia salvaje que abre muchas puertas”.

El diseño innovador del establo impulsa la comodidad y conservación de las vacas

Con Rocky Gingg y su familia viniendo de Arizona, donde había más énfasis en el enfriamiento de las lecherías en el clima árido, vio la oportunidad de usar un diseño de establo para Del Rio Dairy que sería exclusivo de Texas Panhandle pero que ayudaría a criar vacas más fresco en los cálidos meses de verano.

Rocky optó por un diseño de granero de estilo saudí donde el alimento siempre está a la sombra, protegido de los elementos, y las vacas pueden entrar y salir del refugio de «libre elección». Otro beneficio son los corrales más secos debajo del establo donde comen las vacas, lo que reduce los problemas de las patas que causan molestias y reduce la productividad.

“Es importante para nosotros que estas vacas estén cómodas”, dijo Rocky. “Trabajan para nosotros y nosotros trabajamos para ellos”.

Junto con una mayor comodidad, productividad y conservación del alimento para las vacas, el diseño innovador del establo ha permitido una forma creativa de recolectar agua de lluvia en un área que solo recibe alrededor de 17 pulgadas por año en promedio. Los graneros de Del Rio fueron construidos con un sistema de canaletas, similar a una casa, que capturan el agua de lluvia, que luego se canaliza a las lagunas para ser utilizadas para el riego de cultivos.

Del Rio Dairy mantiene a las vacas cómodas con un establo de estilo saudí. Foto cortesía de Dairy Max.

Desde fuertes lazos familiares hasta prácticas innovadoras que mantienen sus productos lácteos sostenibles para pasar a la próxima generación, Del Rio Dairy mira hacia el futuro. 

Por Jordan Manning para Progressive Dairy – Publicado en www.ProgressiveDairy.com

Jordan Manning es gerente de comunicaciones de agricultores con Dairy MAX. La nota se publicó por cortesía de Dairy MAX.

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