Doce casos de Influenza Aviar en ganado lechero confirmados en cinco estados

Hasta la fecha, se han confirmado 12 casos de influenza aviar altamente patógena (IAAP) en ganado lechero en cinco estados. La Federación Nacional de Productores de Leche, en asociación con la Asociación Estadounidense de Practicantes Bovinos, ha desarrollado nuevas pautas de bioseguridad.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. ha realizado confirmaciones en rebaños lecheros en cuatro estados: Texas (7), Kansas (2), Michigan (1) y Nuevo México (1). 

Además, el Departamento de Agricultura del Estado de Idaho anunció el 28 de marzo que había identificado sus primeros casos de IAAP en una explotación de ganado lechero del condado de Cassia. La instalación afectada había importado recientemente ganado de otro estado y rebaños que tenían IAAP.

Fred Gingrich, DVM y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Practicantes Bovinos (AABP), dice que el virus identificado en las vacas lecheras afectadas es el mismo virus que ha afectado a la industria avícola de EE. UU. desde 2022.

«Se supone que los rebaños iniciales se vieron afectados por aves migratorias silvestres», dijo Gingrich a Chip Flory, presentador de AgriTalk, el martes.

Gingrich añade que las agencias gubernamentales, los veterinarios y los grupos de la industria ganadera tienen más preguntas que respuestas en este momento sobre cómo la IAAP está infectando a los rebaños, y no descartan la transmisión de vaca a vaca. 

“Clínicamente, parece que eso es lo que está sucediendo. Algunos de los rebaños recientemente infectados fuera de Texas habían comprado animales de áreas que habían afectado a los rebaños. Eso indica que probablemente tengamos alguna transmisión de vaca a vaca”, dice Gingrich. “Lo que no se sabe es ¿cómo se produce esa transmisión? ¿Ocurre a través de las secreciones orales, a través del estiércol, la orina o en forma de aerosol en las secreciones respiratorias como ocurre en las aves? ¿O hay alguna transferencia mecánica cuando las vacas están juntas en la sala?”

Adoptar buenas prácticas de bioseguridad
Las muchas incógnitas en este momento hacen que la necesidad de que los productores adopten buenas medidas de bioseguridad sea más importante que nunca. Gingrich dice que la AABP y la Federación Nacional de Productores de Leche se han unido para publicar un conjunto de pautas de bioseguridad para uso de productores y veterinarios. Las pautas y recomendaciones están disponibles en bit.ly/3TGYMul.

Los puntos clave de las directrices, dice Gingrich, alientan a los productores lácteos a minimizar cualquier oportunidad de transmisión de HPAI al: minimizar el contacto del ganado con aves silvestres migratorias, aislar nuevos animales en la granja, limitar cualquier visita a su granja solo a trabajadores esenciales y practicar buenas medidas generales de bioseguridad.

“Si está trasladando su propio ganado a casa desde un criador de novillas, o está comprando animales, hable con su veterinario sobre cualquier posible examen que desee realizar a ese ganado, lo cual es simplemente una buena práctica para cualquier potencial enfermedad”, aconseja Gingrich. «Ciertamente, sólo hay que tener cuidado con las compras de rebaños cuando tenemos incógnitas sobre un evento viral emergente».

Los productores deberían utilizar las mismas precauciones generales, añade Gingrich, también para el ganado vacuno y otros tipos de ganado. 

«Actualmente, no hay informes de HPAI en el rebaño de carne de EE. UU., pero ciertamente los productores y veterinarios deben estar alerta para monitorear y vigilar cualquier síntoma», dice.

Cinco estados, Delaware, Idaho, Nebraska, Tennessee y Utah, están tomando precauciones adicionales para aumentar sus medidas de bioseguridad. Taylor Leach, de Dairy Herd Management, informa que el Departamento de Agricultura de Nebraska (NDA) ha emitido una restricción a la importación de ganado lechero debido a los recientes brotes de IAAP.

Rayos de esperanza
Cuando las vacas lecheras se ven afectadas por la IAAP, tienden a representar sólo un pequeño porcentaje del rebaño total.

«Sólo afecta aproximadamente al 10% de las vacas de un rebaño y no causa mortalidad, y estamos agradecidos por ello», dice Gingrich.  Además, cualquier riesgo para el público estadounidense por el consumo de lácteos y carne es muy bajo, porque la pasteurización destruye el virus. 

De cara al futuro, en los próximos días y semanas, Gingrich recomienda que los productores trabajen estrechamente con los veterinarios de su rebaño y se registren para recibir alertas de HPAI a medida que las publiquen los Centros para el Control de Enfermedades, el USDA y otras agencias federales y estatales.

“Creo que lo primero es estar atento a los síntomas de la enfermedad en su rebaño; no lo escondas. Todos debemos trabajar juntos para continuar la investigación. Si tiene una caída repentina en el apetito y la producción de leche en su rebaño, la primera persona a la que debe llamar es a su veterinario y trabajar para obtener un diagnóstico, cualquiera que sea», dice.

«En segundo lugar, queremos que los productores de leche sepan que la comunidad veterinaria se preocupa por usted. Y ciertamente entendemos que este es un momento aterrador. Así que asegúrese de confiar en su veterinario, en el USDA y en organizaciones como AABP para obtener información confiable», añade.

Gingrich también ofrece asesoramiento a los veterinarios. “Sea agresivo con el diagnóstico, ya que la investigación está en curso. Asegúrese de trabajar con sus laboratorios de diagnóstico y funcionarios estatales de salud animal para recopilar los diagnósticos apropiados que hemos publicado en el sitio web de la AABP. Si es miembro de la AABP, tenemos un portal de informes donde puede identificar los rebaños con este síndrome”.

Por Rhonda Brooks – Publicado en Farm Journal

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