EE.UU.: Cómo sobrevivir y crecer con un tambo multigeneracional

Hace más de 100 años, en Wisconsin, la empresa Minglewood Inc. comenzó a ordeñar 6 vacas en un pequeño establo y mucha esperanza. Hoy, sus propietarios Kevin y Roxann Solum, junto a su familia ordeñan 1.200 vacas Holstein.

Dirigir una granja multigeneracional no es una tarea pequeña, especialmente después de experimentar circunstancias inesperadas y un crecimiento rápido y repentino, dice Kristin Quist, agricultora de quinta generación de Minglewood Inc. “En 1993, tuvimos un incendio en un granero que destruyó nuestro granero de empalme”, dice. “De las 70 vacas que estaban ordeñando, solo 19 sobrevivieron al incendio”.

Pero todo cambió. Hoy Kevin y Roxann Solum administran ocho sistemas de ordeño robótico DeLaval y cultivan 1.133 hectáreas de cultivos cerca de Deer Park, Wisconsin.

El incendio fue una inmensa tragedia para Minglewood Inc., pero finalmente generó oportunidades para reconstruir y revolucionar su operación, dice. Después del incendio, la familia Solum construyó una sala de ordeño paralela de doble nueve y un establo independiente equipado para ordeñar y albergar a 300 vacas. A partir de ahí, crecieron de manera constante y expandieron su rebaño a 800 vacas hasta 2018.

A medida que aumentaba la producción, su familia comenzó a considerar opciones para adaptarse a las necesidades de su creciente operación. Buscaron el consejo de su asesor financiero, quien sugirió enfáticamente la implementación de robots. “Realmente nos animó a buscar robots porque los números que estaba viendo en los rebaños de robots, especialmente en la tasa de eliminación y el aumento de la producción de leche, pensó que eran realmente alentadores”, dice Quist.

Después de viajar a varias lecherías en los EE. UU. Para ver diferentes sistemas y diseños de ordeño robótico, su familia decidió tirar del pasador e instalar el modelo clásico DeLaval en noviembre de 2018. Trabajaron en estrecha colaboración con la empresa de equipos de ordeño para trazar sus expectativas de un establo diseño. La familia puso énfasis en maximizar su producción, al mismo tiempo que usaba sus instalaciones existentes, dice Daniel Vander Heiden, especialista en ventas robóticas de DeLaval. “Fue un montón de prueba y error y la necesidad de cambiar las cosas antes de establecer el plan que finalmente establecimos”, dice Vander Heiden.

Para adaptarse a su rebaño en crecimiento y prepararse para el futuro, los Solum sabían que iban a necesitar varias unidades de ordeño automatizadas. “Primero, miramos poner cuatro robots y pensamos, ‘Bueno, si vamos a hacer cuatro, vamos a hacer ocho’”, dice Quist.

En Minglewood Inc., cada corral tiene capacidad para 120 vacas, por lo que aproximadamente 60 vacas pasan por cada robot al día.

Dos años más tarde, la familia todavía utiliza su sala de ordeño paralela doble nueve además de los ocho robots. Inicialmente, se usó como un alivio financiero, pero ahora se usa porque algunas vacas no se aclimatan bien a la tecnología, dice Quist. Los Solum inician a cada vaca en el salón durante aproximadamente una semana y luego las puntúan en función de qué tan bien se adaptarán al robot en función de la conformación de la ubre y la colocación de los pezones, dice Quist. Sus principales preocupaciones son la longitud del pezón, qué tan cerca está cada pezón entre sí y la inclinación de la ubre, dice Noah Threlkeld, pastor de Minglewood Inc. Una vez calculados, determinan qué vacas se trasladarán al establo con los robots y qué vacas lo harán.

“Ha sido una gran recompensa, porque ha habido vacas que no funcionan bien en los robots por varias razones, ya sea por la colocación de los pezones, su personalidad, actitud, lo que sea”, dice Quist. «Cuando esas vacas no trabajan en los robots, pueden volver al salón y seguir siendo un animal rentable para nosotros». El cuarenta por ciento del rebaño de Minglewood Inc. se ordeña con robots, mientras que el 60% restante se ordeña en la sala tradicional.

Los Solum han visto aspectos positivos definitivos en su nueva instalación, dice Quist. Ella dice que un gran beneficio del establo automatizado ha sido una disminución en la tasa de eliminación en un 5% y una mayor comodidad de las vacas, lo que ha resultado en una mayor producción de leche. “Pasamos de un establo independiente tradicional y convencional que tenía ventilación natural a nuestro establo con ventilación eléctrica con puestos más grandes y simplemente una atmósfera más cómoda para ellos”, dice Quist.

Su establo robot está ventilado eléctricamente, lo que lo convierte en un ambiente tranquilo, fresco y cómodo para sus vacas. Fotos de Brittany Olson.

Dado que el robot es accesible en todo momento, la cantidad de empleados necesarios ha disminuido, dice. “Agregamos aproximadamente de 300 a 350 vacas a nuestro hato, y solo tuvimos que agregar una persona a nuestro personal para ordeñar esas vacas adicionales”, dice Quist. Este enfoque de no intervención ha permitido a las vacas decidir su propio horario y ha afectado el comportamiento de las vacas, dice Threlkeld. “Lo más importante que veo como pastor en la diferencia entre los dos establos es el comportamiento de las vacas”, agrega. «Es interesante que veas mucha más dinámica de la manada». Si bien adaptarse a una nueva tecnología y estilo de gestión ha sido una gran curva de aprendizaje, la recompensa ha valido la pena, especialmente porque la mano de obra es cada vez más difícil y cara de encontrar, dice Quist.

Su instalación está lista para más robots, y planean instalar ocho adicionales, según lo permita el tiempo, dice Quist. “Cuando diseñamos el establo para Minglewood, fue diseñado con 16 robots en mente”, dice Vander Heiden. Con este próximo juego, planean instalar el modelo más nuevo de DeLaval, VMS V300, con la esperanza de ordeñar más vacas que no han funcionado bien con el robot clásico, dice Quist. En el modelo clásico, las tetinas se detectan con una cámara y un láser, mientras que el nuevo modelo usa la cámara para pixelar las tetinas, lo que hace que sea mucho más fácil para el robot encontrar cada cuarto, dice Vander Heiden. “Tradicionalmente, cuando comenzamos con los establos de robots, probablemente teníamos un 5% de vacas que eran inadaptadas y que realmente no funcionarían o no encajarían bien con una instalación clásica como la de ellos”, dice. «En contraste, ahora con el V300, está cerca del 1%».

Hasta que estén listos para el siguiente paso, los Solum esperan seguir aprendiendo y dejar que las vacas avancen a su propio ritmo, dice Quist. “Llevamos casi dos años y todavía estamos aprendiendo”, dice. «Por supuesto, aprendemos todos los días».  marca final

Foto de portada: Minglewood Inc. pertenece y es operado por la familia Solum; Kevin y Roxann Solum, hijo, Ryan, y yerno e hija, Jacob y Kristin Quist.

Por Adriana Toste – Publicado en el portal Progressive Dairy – Adriana Toste es estudiante de la Universidad Estatal de Oklahoma.

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