El drama de tener que cerrar un tambo, en primera persona

“Tristeza, decepción, cansancio, culpa, alivio. Todas las emociones las estamos procesando en esta última semana de ser productores de leche a principios de octubre de 2021”, dice una productora en el estado de Nueva York. ¿Cuándo es el momento de dejar una lechería?.

El relato de Trista House-VanDuzer, productora familiar en el establecimiento Twin Mill Brook Farms LLC, en Central Square, estado de Nueva York,  es el siguiente:

Somos un grupo no tradicional que dirige una granja que mi abuelo fundó originalmente en 1849.

En 2018, la granja se actualizó a una instalación robótica con dos Lely Astronauts para ordeñar y un Lely Vector para alimentar, ubicado en un edificio completamente nuevo. El tamaño del rodeo se duplicó muy rápidamente. No mucho después, me encontré dejando una carrera de 20 años para trabajar en la granja y finalmente administrarla con mi hermana. Durante el siguiente año y medio, el personal que fue contratado, fueron todas mujeres, mujeres que nunca habían trabajado en una granja de vacas. Nuestra curva de aprendizaje fue empinada; sin embargo, la risa, las lágrimas y el orgullo que experimentamos juntos es inolvidable.

El personal de la granja, los animales, el equipo … todos nos convertimos en una familia. Todos aprendimos y crecimos juntos con el apoyo más asombroso de todos los que nos fuimos encontrando. Nuestras habilidades crecieron a pasos agigantados gracias a la orientación que recibimos de todas las personas con las que estuvimos en contacto: nuestros veterinarios, operadores de equipos locales, mecánicos, representantes de las empresas, agricultores jubilados, visitantes aleatorios y la lista continúa. Aprendimos la personalidad, las peculiaridades y el pedigrí de cada vaca. Cantamos y bailamos para ellos, mientras las alimentábamos y las cuidábamos y, sobre todo, amamos a todos y cada uno.

La agricultura no es fácil. Es un estilo de vida, y al igual que el dicho de que se necesita un pueblo para criar a un niño, se necesita un pueblo para administrar una granja. En nuestra comunidad, no quedan muchas granjas. La pandemia golpeó con fuerza y ​​dejó su huella en la agricultura en su conjunto. Conseguir suministros, mantener el personal, protegernos y vender nuestro producto fue todo difícil, como lo ha sido para toda el sector lechero. También nos encontramos lidiando con dos desafíos importantes.

El agua es una necesidad para una granja lechera. A pesar de nuestros esfuerzos y gran inversión financiera, durante los últimos tres años nuestra calidad y disponibilidad de agua continuó degradándose. Y la remoción de estiércol también ha sido un desafío continuo. Necesitamos una laguna adecuada y, desafortunadamente, los factores ambientales exigen una solución muy costosa además del costo creciente de los materiales.

Sin embargo, todo es posible con suficiente dinero, ¿verdad? ¿A qué final? Pasamos meses y meses investigando posibles vías para nuestro futuro: subvenciones, nuestro mercado local, diversificaciones y expansión. Al final del día, todo se reduce al hecho de que la agricultura es un estilo de vida. Para una granja relativamente pequeña, un estilo de vida que necesita longevidad familiar. A nuestros hijos no les interesa este estilo de vida, sino que disfrutan de los animales y la agricultura. Y no podemos culparlos.

Así que se tomó la desgarradora decisión de cerrar y salir del negocio de ordeñar vacas. La angustia que surgió ante esta decisión fue total. ¿Somos fracasados, poniendo fin a un legado que se extendió por tres siglos? ¿Somos una decepción para nuestros consumidores y nuestra comunidad? ¿Estamos nadando en la culpa de enviar a todas nuestras «damas» a vivir en nuevas granjas? Ciertamente luchamos con todas estas emociones y más, pero al final del día, tuvimos que reconocer el alivio que finalmente vino con una decisión tomada.

No ha sido fácil desmantelar una granja lechera, pero sabemos que podemos estar satisfechos de haberlo hecho con la mayor planificación y consideración posible. Nos tomamos nuestro tiempo y encontramos un hogar maravilloso para nuestro rebaño en unas instalaciones completamente nuevas. Nosotros personalmente las ayudamos a trasladarlos allí, y las ayudamos a aclimatarse.

Tenemos orgullo. Orgullo de cómo hicimos nuestro trabajo, orgullo de cómo cuidamos a nuestros animales, orgullo de las relaciones formadas con cada persona que puso un pie en nuestra granja. El futuro parece diferente ahora para nosotros que hace un año, pero siempre llevaremos una parte de la agricultura con nosotros a cualquier aventura que venga a continuación. Todos hemos sido cambiados para mejor por un grupo de vacas de cuatro patas que confiaron en nosotros para cuidarlas, y por eso estaremos eternamente agradecidos.

Trista tiene un canal de YouTube donde compartió videos de la granja y del movimiento del rodeo. Busque en YouTube  From Desk to Dirt o haga click aquí más abajo

Informe publicado en el portal Progressive Dairy ( www.progressivedairy.com )

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