El estilo de gestión afecta los procedimientos de ordeño para salas rotativas

La recolección de leche de alta calidad, de la manera más rápida y eficiente posible es más importante que nunca para las grandes granjas lecheras. Por esta razón, las salas rotativas se han convertido en una opción popular en tambos que se agrandan

Al igual que la industria automotriz, el sector a gran escala de la industria láctea se ha visto atraído por la eficiencia de la estrategia de flujo continuo utilizada en las salas rotativas.

Al discutir los procedimientos de ordeño en salas rotativas, primero debemos considerar las estrategias de manejo de la granja. Ordeñar más vacas con producción moderada versus ordeñar menos vacas con mayor producción son dos métodos de manejo diferentes que pueden tener éxito dependiendo de la economía de la empresa de una granja individual. Lo que funciona para el modelo comercial de una granja puede no funcionar en absoluto para otra operación. Sin embargo, la mayoría de las veces, las decisiones sobre cómo se ordeñarán las vacas en un rotativo giran en torno a maximizar el rendimiento de las vacas, la leche por establo y la cantidad óptima de tiempo disponible para la recolección de la leche. Para cualquier estilo de gestión, es posible que sea necesario hacer un sacrificio. Es posible que los productores deban aceptar una producción más baja por vaca o menos animales ordeñados, según la ruta que elijan.

Los pasos probados y verdaderos para el ordeño de vacas son los siguientes: pre-sumergir, cortar, limpiar, colocar y ajustar la unidad de ordeño, volver a colocar si es necesario y luego post-sumergir. En muchos casos, el forestripping, uno de los mejores métodos de estimulación táctil, se elimina del procedimiento. Esto deja la limpieza como el primer contacto real con el pezón para iniciar el proceso de estimulación. La biología dicta que para lograr la máxima respuesta de oxitocina para una máxima bajada de la leche, se necesitan de 60 a 90 segundos entre el primer toque en el pezón y la unión de la unidad.

Dependiendo del tamaño y la velocidad del rotativo, es posible que las vacas no tengan una unidad conectada hasta que hayan alcanzado un cuarto de vuelta. Si existe preocupación por la falta de tiempo de ordeño disponible, las vacas se pueden enganchar antes de los 60 a 90 segundos. Esto puede resultar en un flujo de leche bimodal y una mayor duración del ordeño. La severidad del flujo bimodal puede variar de leve a severa dependiendo de la producción de leche, la frecuencia del ordeño, la etapa de lactancia, el manejo del animal, la adecuación de la estimulación durante la limpieza de los pezones y otros factores. Cuando se habla de excelentes procedimientos de ordeño, es imperativo identificar la cantidad y el tipo de estimulación táctil necesaria para maximizar el flujo de leche.

Una mala estimulación también puede afectar negativamente el número de incidentes de ordeño (como patadas iniciales, desprendimientos forzados de la unidad y segundas vueltas) por sesión de ordeño. Hacer un seguimiento de los incidentes de ordeño con el software de automatización de salas puede ser fácil y eficiente, según el programa disponible. Los incidentes de ordeño en última instancia conducen a una disminución de la eficiencia debido a la disminución del rendimiento de las vacas y al aumento de la duración del ordeño. Los patadas iniciales pueden elevarse debido a la falta de una estimulación adecuada.

La bimodalidad del flujo de leche da como resultado un aumento del vacío en la uña o en las puntas de los pezones, lo que puede causar incomodidad y dar lugar a más patadas. El aumento de los kickoffs conduce a más unidades reconectadas, lo que significa que existe el riesgo de exceder la cantidad máxima de tiempo que la vaca tiene para ordeñar durante la rotación.

En todos los escenarios, las unidades reinstaladas son menos que ideales. Si el estilo de manejo de una granja es ordeñar menos vacas con mayor rendimiento por animal, entonces una vaca probablemente se convertiría en una vaca de segunda vuelta para asegurar que su rendimiento total se coseche a pesar del inicio.

Las vacas de la segunda vuelta toman un puesto en una segunda rotación, lo que reduce el rendimiento y, por lo tanto, la eficiencia, si hay muchas. Si el estilo de manejo de una granja es ordeñar más animales con producción moderada, entonces es probable que la vaca con una patada inicial y una reinserción tardía salga de la plataforma con leche en la ubre. Según los estudios, los ordeños incompletos, definidos como el 30% o más de la leche total que queda en la ubre con una frecuencia de ordeño dos veces al día o tres veces al día, pueden conducir tanto a una disminución de la producción como a un aumento del recuento de células somáticas con el tiempo.

Aunque ordeñar vacas en un rotativo tiene muchas ventajas, es importante darse cuenta de que puede ser un desafío físico para los empleados trabajar en un rotativo debido a la naturaleza repetitiva de sus tareas. A diferencia de un ambiente de salón recto, los empleados se paran en una posición y las vacas se acercan a ellos cuando el rotativo gira. Si bien esto significa menos movimiento para los ordeñadores, también significa potencialmente menos socialización con otros trabajadores, lo que podría considerarse un inconveniente.

Una excelente manera para que una operación minimice la fatiga de los trabajadores es hacer que los empleados roten posiciones de vez en cuando para cambiar la naturaleza de la tarea que deben realizar para cada vaca. Una buena estrategia para los rotativos que giran más rápido de cinco segundos por puesto es asignar dos empleados para que se conecten simultáneamente, dándoles más tiempo para completar la tarea y reduciendo su cantidad de estrés físico.

Tener una posición de itinerante en un rotativo puede agregar valor de varias maneras. Las tareas de las que el vagabundo puede ser responsable son retirar las unidades de ordeño en modo manual, volver a colocar las patadas iniciales, cargar las últimas vacas de cada grupo, llevar el siguiente grupo de vacas al corral de espera, cambiar los tanques a granel, cambiar los filtros de leche, solucionar pequeños problemas en puestos de ordeño individuales durante el ordeño, etc. Dependiendo del estilo de gestión y la capacidad de los empleados de origen, entre cuatro y siete empleados ordeñarán vacas por turno de ordeño.

Las granjas que luchan con la disponibilidad de una fuerza laboral estable podrían potencialmente reemplazar a uno o más empleados de tiempo completo con robots rociadores de pezones debido a su consistencia y precisión. Los robots de inmersión previa y posterior son los más comunes y, según la velocidad de rotación, es posible que se necesiten dos de cada uno. Hay algunos robots en el mercado que permiten a una granja automatizar completamente las funciones de pre-inmersión y limpieza con un rociador y un depurador, lo que potencialmente podría eliminar ambos puestos de empleados a tiempo completo.

Cuando se analizan las opciones de rociadores y depuradores de pezones robóticos, es importante centrarse en el método de estimulación utilizado para poder mitigar la bimodalidad. El tiempo de contacto con el cepillo de fregar y la capacidad de eliminar los escombros también son cosas que se deben considerar cuidadosamente al examinar un robot de doble función.

Las granjas que ordeñan vacas en un rotativo deben elegir sus procedimientos de ordeño en función de sus objetivos individuales de producción de vacas, velocidad de rotación, objetivos de flujo de leche y disponibilidad de mano de obra. En última instancia, las granjas deben tener como objetivo ordeñar el 80% de las vacas de forma completa y correcta.

En la mayoría de las lecherías comerciales, aproximadamente el 20% de la manada no cumple con la conformación, altura y estatura promedio de la ubre, o con los estándares generales de ordeño establecidos por sus compañeros de manada. El objetivo de estas vacas atípicas debe ser que los ordeñadores les proporcionen la experiencia de ordeño más cómoda posible con su equipo. Cualquier vaca se puede ordeñar en una sala rotatoria, pero la forma en que se ordeña influye específicamente en el éxito general y la rentabilidad de la granja. 

En la foto, una buena estrategia para los rotativos que giran más rápido de cinco segundos por puesto es asignar dos empleados para que se conecten simultáneamente, dándoles más tiempo para completar la tarea y reduciendo su cantidad de estrés físico. Foto cortesía de DeLaval.

Por Courtney Claypool – Asesora de productos lácteos, América del Norte – Publicado en el portal  Progressive Dairy

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