La inclusión de veterinarios especializados en bienestar, mejora la producción lechera

Un programa que tiene en cuenta la relación entre el veterinario, el productor y las vacas dan cuenta del importante papel de los veterinarios para ayudar a los productores lecheros a tomar decisiones sobre el cuidado de los animales.

Un programa de cuidado animal en granjas lecheras americanas aporta resultados alentadores respecto a la inserción de especialistas, con el objetivo de cuidar mejor a los animales y con ello mejoran los registros sobre calidad y cantidad de leche.

El programa asegura que los ganaderos en los Estados Unidos siguen las directrices del más alto cuidado animal basadas en estudios basados en la ciencia, estándares que evolucionan con los últimos datos de investigaciones sobre el bienestar animal. Una piedra angular del Programa Farm Animal Care es el papel importante del veterinario que trabaja con los productores de leche para hacer animales informados decisiones de atención, conocida como relación veterinario-cliente-paciente (VCPR, por sus siglas en inglés). En la recientemente completada versión 3.0 del programa de cuidado de animales Farm, los datos demostraron que la gran mayoría de los productores lácteos granjeros involucrados junto a veterinarios en animales decisiones de atención (son el 78% con VCPR) y los restantes productores trabajan a través de la programas acciones correctivas obligatorias (MCAP), formaron la relación con un veterinario en unos 5 meses de trabajo conjunto.

El objetivo del Programa Farm Animal Care fue aumentar la participación veterinaria en las decisiones sobre el cuidado de los animales y cuantificar el porcentaje de granjas lecheras con un VCPR. Para las granjas lecheras no inscriptas en este programa se utilizó el proceso MCAP para ayudarlos a obtener una VCPR de manera oportuna.

Una relación clave en las mejoras

La relación veterinario/productor/animal se da a través del enfoque de tres niveles del Programa de cuidado de animales Farm: educación, evaluación y verificación, los ganaderos fueron instruidos sobre la importancia de la VCPR y la participación veterinaria en el tambo, evaluada a través para determinar qué fincas tienen una VCPR en su lugar, y asistido a través del proceso MCAP para implementar una VCPR si no hubiera una relación estable con un veterinario. Cuando un MCAP es administrado, el Programa trabaja con el productor para supervisar una relación con un veterinario como asesor de confianza en el rebaño en sanidad y cuidado de los animales en un plazo de 12 meses.

Las evaluaciones de segunda parte (n=33,835) muestran que las granjas con rebaños más grandes (500 o más vacas) tenían una tasa ligeramente más alta de implementación de la RVCP.

El tamaño de la finca no fue un factor determinante por el tiempo necesario para completar un MCAP demostrando un VCPR había sido establecido. Las fincas con menos de 100 vacas tardaron en promedio 23,9 semanas en establecer una VCPR, mientras que las fincas con más de 500 vacas tuvieron un promedio de 23.2 semanas.

Debido a la diversidad geográfica en los Estados Unidos, se implementó un análisis regional de la VCPR. Este análisis encontró algunas diferencias, pero aun así demostró una alto grado de participación veterinaria en las decisiones sobre el cuidado de los animales.

La mirada del veterinario mejora el bienestar y con ello la calidad lechera

El programa de cuidado de animales Farm estandariza e implementa rigurosas expectativas de cuidado animal para productos lácteos en los Estados Unidos.

Se espera que los participantes en el programa promuevan una mejor atención al bienestar de sus vacas a través de la mejora continua, con participación veterinaria, y abiertos a la evaluación de terceros. La inclusión de un veterinario en la toma de decisiones sobre el cuidado de los animales es un aspecto clave del programa y el mayor participación de los veterinarios en las decisiones sobre el cuidado de los animales benefician directamente a tamberos y los animales a su cargo.

Autor: Dra. Jamie Jonker, Ph.D. – Email: jjonker@nmpf.org

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