La relación entre el ambiente de un rodeo y el potencial genético

Muchos establecimientos lecheros adoptan pruebas y selección genómica como parte de su estrategia de gestión, y si bien ello es muy valioso en la mayoría de los casos no se tiene en cuenta el ambiente.

Respecto al tema en el portal Progressive Dairy, el genetista Dave Erf del Servicio técnico a productores lecheros de la empresa Zoetis (EE. UU.), relató su experiencia:

Hace algunos años, me invitaron a una reunión de equipo en una lechería que estaba considerando adoptar pruebas y selección genómica como parte de su estrategia de gestión.

El rebaño de la lechería estaba muy bien manejado y sus métricas de desempeño fueron sobresalientes: alta tasa de preñez, excelente desempeño de las vacas en transición y bajas tasas de enfermedades tanto en el rebaño de vacas como en el de terneros. Mientras presentaba los diversos beneficios de los datos genómicos, le dije a este equipo que, dadas sus prácticas de manejo y el excelente entorno proporcionado al rebaño, esperaba que vieran beneficios significativamente mayores al implementar un programa en comparación con otras operaciones.

El representante de AI presente me detuvo en seco y dijo: “¿Estás tratando de decirme que la genética funcionará de manera diferente en este rodeo que en otro? Nunca había escuchado eso antes”. Respondí que si bien los principios de la genética son los mismos, las prácticas de manejo de un rebaño pueden tener un gran impacto en la forma en que se expresan esos rasgos genómicos.

A medida que los productores implementan las pruebas genómicas en su estrategia de manejo, no se puede pasar por alto el vínculo entre el entorno de una manada y el potencial genético de una manada. Los buenos programas de gestión pueden generar información genómica más valiosa y orientada a la acción.

Prácticas de manejo y expresiones genéticas

Un animal que obtiene un puntaje alto en la selección genómica puede estar encaminado hacia una fantástica producción de leche, fertilidad y rentabilidad en general, pero ¿qué pasa si contrae una neumonía crónica en el ternero? ¿Qué pasa si contrajo mastitis durante su período seco o ha luchado contra la cojera constante? La enfermedad y las dolencias causadas por factores ambientales lo derribarán, y esa expresión genética y su máximo potencial pueden perderse. Si bien no puede hacer que una vaca con mala genética sea buena, ciertamente puede hacer que una vaca con buena genética sea mala. Un énfasis en la mejora constante de los programas, desde el bienestar de los terneros y el manejo de las vacas en transición hasta la calidad de la leche y la reproducción, puede ayudar a controlar los factores ambientales que amenazan la expresión genómica de un rebaño.

En mi experiencia, hay muchos grandes gerentes en la industria láctea que responden «mediocre» cuando se les pide que califiquen el manejo de su rebaño porque siempre están en la cúspide de cuál podría ser el próximo objetivo. También hay operaciones que dejan un poco que desear. El hecho es que el manejo puede y tiene un impacto en las expresiones genéticas de un rebaño.

Cómo la expresión genética y el rendimiento pueden diferir entre rebaños

El Council on Dairy Cattle Breeding (CDCB) estima que la heredabilidad de la producción de leche de un rebaño promedio (la cantidad de diferencias en el rendimiento que se puede atribuir a las estimaciones genómicas) es del 20 %. El 80% restante se atribuye a influencias ambientales. A medida que los productores trabajan para controlar estos factores, la genómica se vuelve más y más prominente a medida que disminuimos las influencias ambientales y aumentamos la heredabilidad.

Por ejemplo, la Figura 1 muestra un rodeo que se probó con los programas de selección genómica Clarifide y Clarifide Plus de Zoetis.

Leche GPTA vs. producción de leche 305ME

Las prácticas de manejo de este rodeo fueron promedio, como el riesgo de concepción y la tasa de enfermedad. Usando cálculos genéticos, podríamos estimar que una vaca con leche con +1,000 habilidades de transmisión genómica prevista (GPTA, por sus siglas en inglés) producirá 2,000 libras más de leche por lactancia que una vaca con leche con cero GPTA. En general, la manada observó un aumento promedio de 2.8 por libra de leche genómica. Esto fue un 40% más de lo esperado y un buen logro. Ahora, imagine lo que podría lograrse con un rebaño que ajusta constantemente sus estrategias de manejo.

El rodeo que se muestra en la Figura 2 estaba haciendo un mejor trabajo al controlar esas influencias ambientales en comparación con el rebaño anterior.

Leche GPTA vs. producción de leche 305ME

A cambio, esta manada obtuvo mejores resultados de los previstos: una respuesta genómica de 5100 libras. Esto es 2,5 veces la respuesta esperada y un gran testimonio de la relación entre el entorno de una manada y el potencial genético.

Buena gestión que da como resultado un rendimiento aún mejor

En la industria láctea de hoy, los productores se están quedando atrás si no están haciendo progresar su rebaño. Al implementar pruebas y selección genómica en la estrategia de gestión, tendrán un mapa para comprender sus puntos de presión y puntos de referencia actuales. Los datos pueden ser una herramienta valiosa para validar que los cambios, ajustes y optimizaciones realmente funcionan.

Un productor de lácteos con el que he trabajado a lo largo de los años se dio cuenta de esta conexión. Al evaluar la respuesta de su rebaño a la selección genómica, encontramos que el rebaño estaba logrando un aumento de 2.6 libras en la producción de leche; bueno, pero podría ser mejor. Mientras discutía cómo las prácticas de manejo pueden ayudar a un rebaño a superar las estimaciones genómicas, la productora me dijo que el equipo estaba trabajando para mejorar su programa de manejo de vaquillas y que confiaba en que estaban viendo partos de vaquillas de mayor calidad en comparación con el año anterior. Decidimos realizar otra auditoría genética en nueve meses para determinar el impacto de estos cambios. Cuando llegó ese momento, encontramos que la manada logró una respuesta genómica de 3.5 libras. Lo que estaban haciendo de manera diferente con su programa estaba funcionando, y esto provocó una estrategia para probar y monitorear su progreso anualmente.

Así es como se ve la planificación de un rebaño sostenible. Cuando los datos genómicos se utilizan para identificar problemas, validar el progreso o indicar un punto de inflexión, los productores pueden tomar poderosas decisiones de reproducción y descarte para esforzarse por mejorar la rentabilidad y la productividad en los años venideros.

Dicho esto, es importante que las lecherías con una gran gestión no pasen por alto la adopción de pruebas genómicas. Como se mencionó antes, no se puede hacer que una vaca mala sea buena. Los animales que tienen un potencial genómico bajo en un rebaño bien manejado pueden lograr un desempeño promedio, pero las vacas con un potencial genómico alto en el mismo rebaño las superarán fácilmente.

El resultado final

Si tiene un rebaño bien manejado, la genómica puede tener mucho más impacto para usted que los rebaños con grandes desafíos de manejo. Centrarse no solo en el potencial genómico sino también en el entorno que rodea a la manada lo ayudará a obtener datos valiosos y un mejor rendimiento.

Reporte publicado en el portal www.progressivedairy.com

Foto cortesía de Zoetis.

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