EE.UU: No solo se gana dinero con tambos de gran escala

Un productor de leche de primera generación en Pensilvania maximiza las ganancias, ordeñando sus vacas y yendo directo de su establecimiento al consumidor. Entrega sin costo de flete la leche en un radio de 30 millas a su tambo.

El trabajo duro, la dedicación y la pasión son solo algunas de las cosas con las que Holden Midkiff, propietario de Crossroad Farms, se familiarizó a una edad temprana.

Midkiff, un productor de leche de primera generación de Lewisburg, Pensilvania, comenzó su empresa con la agricultura a la edad de 11 años cuando comenzó a ordeñar cabras para un vecino.

De adolescente, Midkiff continuó adquiriendo conocimientos en diferentes áreas de la agricultura y, cuando tenía 15 años, consiguió un trabajo en una lechería de 400 vacas. Su experiencia allí lo ayudó a aprender habilidades concretas que luego ayudarían a establecer su propio rebaño y eventualmente se especializaron en la producción y embotellado de leche A2, dice.

“A los 19, compré mis vacas y, sinceramente, no tenía nada a mi nombre”, dice Midkiff. «Pensé que lo intentaría».

De 2013 a 2015, durante los primeros años de Midkiff en el negocio, tuvo un gran éxito, dice. Los precios de la leche eran altos, lo que le permitió ahorrar dinero y mudarse a una granja más grande con un granero y una sala independientes más grandes.

Holden Midkiff, productor lechero de primera generación y propietario de Crossroad Farms, cambió recientemente su modelo de negocio para centrarse en productos agrícolas directos al consumidor en un mercado compartido.

Sin embargo, en el otoño de 2018, Midkiff experimentó un incendio en un granero, que lo dejó con muy poco para continuar con su negocio. “[El incendio del granero] realmente me hizo retroceder y cambió mi dirección en los lácteos y en la agricultura en general”, dice.

Midkiff no provenía de un entorno agrícola directo, lo que significaba que no tenía nada a lo que recurrir después del incendio, dice. Sus padres son dueños de un pequeño mercado agrícola y un restaurante, por lo que su experiencia se centró más en el lado minorista, agrega.

Como agricultor de primera generación, la falta de equidad de Midkiff, junto con los desafíos mentales y financieros adicionales de administrar un negocio, hicieron que fuera difícil recuperarse, recuerda. “Sabía que iba a ordeñar [vacas] de nuevo”, dice. «Simplemente no sabía cómo».

En 2019, Midkiff pudo superar barreras y continuar operando su lechería; sin embargo, tres meses después de la producción, se dio cuenta de que las probabilidades estaban en su contra y necesitaba considerar otras opciones.

Midkiff comenzó a reflexionar sobre la idea de embotellar leche, lo que despertó su interés por primera vez en 2017. Con su experiencia minorista combinada y su actitud resiliente, decidió arriesgarse y tomarse en serio el embotellado de leche, dice.

Al principio de su viaje, Midkiff reconoció el valor que los nichos de mercado podían ofrecer a los pequeños agricultores. “Mientras observaba la lucha de la industria láctea año tras año y [siendo] parte de esa lucha, supe que tenía que hacer algo diferente”, dice. “El mercado habla y hay que escucharlo”.

Comenzó a investigar el mercado de la leche A2 y comenzó a realizar pruebas genómicas en sus vacas una vez que se refrescaron. Las vacas con el gen A1 fueron sacrificadas y él mantuvo vacas con el gen A2, lo que redujo el tamaño de su rebaño en más del 50%, dice.

En un año, Midkiff pasó de ordeñar 120 vacas a ordeñar 52 vacas. Los ingresos de las vacas desechadas se destinaron a su planta embotelladora y al establecimiento de su nuevo negocio y marca, Crossroad Farms, dice.

Planta de embotellado en la finca

Midkiff aprovechó los nichos de mercado en la agricultura mediante la transición de su rebaño a vacas únicamente A2 y la construcción de una planta de embotellado en la granja.

Hoy en día, el negocio de Midkiff ofrece un frente minorista compartido para que los consumidores compren leche A2 embotellada y queso de las vacas en Crossroad Farms, así como productos elaborados por otros proveedores y «tiendas familiares», como carne de res, cerdo, alimentos preparados, frutas y verduras. y pastas y pizzas caseras, dice.

“Sabía, con mi experiencia en el sector minorista, que había productos buenos y saludables de pequeñas granjas que la gente quería comprar”, dice.

Aproximadamente el 80% de la producción de leche de Midkiff se destina a la leche líquida embotellada en sus instalaciones, mientras que el 20% restante se utiliza para hacer queso por un fabricante externo, dice.

La recolección de ambos productos ha sido especialmente útil, recuerda Midkiff, ya que la demanda no siempre es constante en un área.

“Una semana puede vender 800 galones de leche y la próxima semana puede vender 850, por lo que siempre debe tener 900 galones de leche disponibles”, dice Midkiff. Cualquier leche que quede es «donde entra la planta de queso», dice.

Si bien COVID-19 afectó negativamente a muchas áreas de la cadena de suministro de alimentos, brindó a las pequeñas empresas de consumo directo como Crossroad Farms la oportunidad de prosperar, dice.

Durante las etapas pico de COVID-19, Midkiff capitalizó la conveniencia y la opción de entrega a domicilio proporcionada por Crossroad Farms, que es un servicio que han continuado brindando, dice Midkiff.

Entrega a domicilio desde Crossroad Farms

Crossroad Farms ha prosperado durante COVID-19, especialmente debido a su entrega a domicilio, que ofrece productos frescos a la puerta del consumidor.

“La entrega a domicilio es el 90 por ciento de nuestro negocio”, dice. “Poner buena comida en manos de personas que la quieren y que no pudieron encontrarla es lo que vendió [nuestro negocio]”. El 10% restante se vende en establecimientos mayoristas, incluidas tiendas y restaurantes locales, dice.

Midkiff agrega que escuchar los deseos y necesidades de los clientes y brindarles directamente lo que piden es una de sus principales prioridades. “Cuando las personas intentan realizar operaciones directas al consumidor, esperan que las personas quieran su producto, pero hay que darles una razón”, dijo. «Siempre digo que somos una industria de valor agregado, y realmente hemos cambiado nuestro modelo de negocio para adaptarlo».

El joven productor ha aprendido que atender al consumidor da como resultado las mayores posibilidades de éxito, por lo que se enfoca en el marketing a través de videos, imágenes, redes sociales y publicidad en la radio y hace un esfuerzo por educar a sus consumidores sobre el mercado A2, dice.

El productor norteamericano dice que administrar una planta embotelladora de leche, junto con las entregas y la comercialización de sus productos, es un compromiso que ha requerido el doble de tiempo que una operación regular y ha involucrado la ayuda de su esposa y empleados adicionales.

“Como estándar de la industria, si pasa cuatro horas en el establo en este momento, pasará ocho horas al día embotellando leche”, dice.

Sin embargo, Midkiff dice que el cambio de la producción lechera en un entorno comercial a ahora poder establecer precios en función de los gastos le ha permitido «realmente dirigir [su operación] como un negocio y no como una esperanza y un sueño».

Espera expandir sus Crossroad Farms más allá del centro de Pensilvania y en áreas más metropolitanas, como Filadelfia y Baltimore, y le gustaría mudarse a más ciudades en todo el noreste, dice Midkiff.

Si bien los meses posteriores al incendio del establo fueron devastadores para Midkiff, ayudó a descubrir problemas en su negocio y le dio la inspiración para concentrarse en las vacas y proporcionar un producto que los consumidores quieren comprar, dice.

“Me encanta la satisfacción de proveer para las personas y el mercado directo que existe en la agricultura, y lo veo más directamente ahora”, dice.

Conozca más de Holden Midkiff ingresando a https://www.crossroadfarms.farm/

Por Adriana Toste – Estudiante de la Universidad Estatal de Oklahoma – Nota publicada en el portal https://www.progressivedairy.com/

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