Que hay detrás del precio récord de la leche en Nueva Zelanda

La leche se ha convertido en un refugio seguro para los productores de Nueva Zelanda durante la pandemia de Covid-19, lo que representa una industria multimillonaria que emplea a 50 mil personas, produce el 3 % de la leche mundial y representa el 20 % de las exportaciones del país.

Hay varias lecherías que compran y procesan leche en el país oceánico, incluidas Fonterra, Synlait, Westland, Open country, Danone, Goodman fielder, Miraka, Oceania, Tatua y OCD.

La principal y más activa es la cooperativa Fonterra, que es responsable del procesamiento del 81% del volumen total de leche de Nueva Zelanda, tiene como accionistas a más de 10.000 agricultores, lo que garantiza una posición dominante en el mercado lácteo local, lo que le permite a la empresa establecer literalmente el precio de compra de cada kilogramo de sólidos lácteos en todo el país con el productor, el denominado “precio de la leche en la finca”, que no es más que el promedio que se le pagará al productor por los sólidos lácteos (kilogramos de materia seca) durante la temporada en vigor.

Para establecer este valor, la empresa utiliza una metodología que tiene en cuenta varios factores como, por ejemplo, la demanda mundial de productos lácteos y su posterior negociación con los mercados externos, el potencial de producción de los agricultores y el costo de los insumos y la producción.

Este monto pagado se impone «artificialmente» debido al cuasi monopolio de la empresa en el sector, sin embargo, se busca que sea ventajoso para todas las partes involucradas, los accionistas, la empresa y los agricultores, dado que siendo los propios agricultores los vendedores y compradores de leche, sería un poco imprudente que ganara solo un lado, asegurando así un equilibrio financiero dentro de la cadena, evitando esa ya conocida disputa de intereses entre el productor lechero y el productor rural.

El “precio de la leche en la puerta de la granja” se anuncia al inicio de la temporada de producción, que comienza en la mayoría de los lugares en junio, sin embargo, la empresa utiliza la estrategia de esperar hasta julio/agosto para comenzar a pagar la leche al productor, buscando primero entender cómo se está comportando el mercado mundial, cuál es el potencial exportador de sus productos, cuál es el pronóstico de productividad de los agricultores y cuál es el costo real de los insumos este año, y de esta manera asegurar que nadie quede en desventaja.

Otra característica ventajosa del “precio de la leche en la puerta de la granja” es que, dado que la empresa es propiedad de sus 10.000 agricultores accionistas, todos ganan o pierden juntos.

Una de las reglas para vender leche a Fonterra es que cada agricultor debe poseer una acción de la empresa ($3.00 hoy) por cada 3 kg de sólidos lácteos producidos, es decir, un productor que entregue 100.000 kg. de sólidos lácteos por temporada, debe poseer 33.000 acciones. En el año 2020, cada acción generó 5 centavos en dividendos, es decir, este productor recibiría $1.650 en dividendos al cierre de cada ejercicio, además del monto pagado por cada sólido de leche entregado.

En enero de 2022, impulsado por la crisis en el suministro de productos lácteos en el mundo, el precio de la leche pagado al agricultor rompió su máximo histórico en Nueva Zelanda, alcanzando $9.20 por kg de sólidos lácteos, un valor increíble y una marca eso sin duda debería ser celebrado por todos los involucrados en la producción lechera. Sin embargo, este valor solo equilibra el aumento del precio de los insumos y el consiguiente aumento del costo de producción.

El valor del diesel, la urea, las semillas, el salario de los empleados por la baja oferta de mano de obra, el precio de los alimentos (cebada, trigo y maíz), la electricidad y los servicios se ha incrementado dramáticamente durante los dos últimos años de la pandemia del Covid-19.

En otras palabras, este mecanismo de proteccionismo en cadena practicado por Fonterra es exclusivo del sistema de Nueva Zelanda, no siendo la normalidad que se encuentra en otros países, por lo que no se puede comparar con otras realidades.

En mi opinión, lo que hace que el sistema de Nueva Zelanda sea único y ventajoso es la exclusión del juego de interés del productor lechero a través del “semi-monopolio” impuesto por la cooperativa Fonterra en el mercado local de lácteos, porque tiene la fuerza suficiente para establecer artificialmente el precio de la leche pagado al productor.

Por Guilherme Ristow – Publicado en el portal Milkpoint de Brasil ( www.milkpoint.com.br )

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