Reclusos ayudan a cubrir vacantes laborales en las lecherías de Arizona

Al igual que muchas lecherías en los Estados Unidos, Desperado Dairy y Du Brook Dairy tuvieron dificultades para retener a trabajadores confiables en sus lecherías de Casa Grande, Arizona. Eso cambió en 2018, cuando la lechería se asoció con la prisión de Florence West para ayudar a llenar los puestos vacantes.

El propietario de Desperado Dairy, Casey Dugan, representa la cuarta generación en su familia que ordeña vacas. Su abuelo, Michael Dugan, se mudó de Wisconsin a Arizona en 1965 y sus seis hijos se convirtieron en productores de leche en Arizona.

Dugan trabajó para su padre, Pat, en la lechería casera, Du Brook Dairy, hasta 2010. Ese año hubo un gran cambio, ya que Dugan se casó con su esposa, Andrea, le compró 1000 vacas a su padre y comenzó a ordeñar en un establo seco. por su cuenta. Una década más tarde, los Dugan se mudaron a una lechería vecina, más cerca de la granja de origen, que era más nueva y presentaba establos lecheros de estilo saudita.

“Ahora podemos ordeñar el doble de vacas con el mismo número de empleados”, comparte. “En general, nos volvimos más eficientes en las nuevas instalaciones”.

A principios de este mes, Dugan compró 800 vacas adicionales de su padre y hoy ordeña 2000 vacas tres veces al día. Entre Desperado Dairy y la lechería de su padre, Du Brook Dairy, y su operación de alimentación mutua, la familia tiene 60 empleados en total.

Operar una lechería de esa magnitud trae muchos desafíos, incluida la satisfacción de las necesidades de mano de obra.

“En general, teníamos un gran grupo de muchachos trabajando para nosotros”, afirman los Dugan. “Es solo el 10% inferior el que no se queda. Es cada vez más difícil encontrar gente, especialmente con el crecimiento de Arizona que también aumenta la demanda de trabajos de construcción”.

En 2018, Dugan se inscribió en un programa de liderazgo rural, llamado Project Centrl, donde el grupo recorrió industrias rurales, como una mina, una granja lechera, un lote de alimentación y una prisión en el estado del Gran Cañón. Al recorrer la prisión, el director de la prisión habló al grupo sobre el programa de trabajo del Instituto Correccional de Arizona (ACI). Dugan le pidió personalmente al director su información de contacto, afirmando que estaba al tanto del programa y que había intentado comunicarse con la prisión antes, sin que nadie le devolviera la llamada. El director conectó los puntos, con ACI saliendo a recorrer toda la operación lechera de Dugan.

“Estaban muy emocionados porque una granja lechera está muy estructurada y requiere trabajo durante todo el año”, comparte Dugan.

Desperado Dairy y Du Brook incorporaron reclusos a su fuerza laboral poco después, y Dugan comparte que en un momento tuvieron hasta 30 reclusos trabajando para ellos.

“Nos estaba funcionando muy bien”, dice.

En marzo de 2020, se desarrolló un momento aterrador en las lecherías, cuando la prisión vino a recoger a todos sus reclusos empleados en Desperado Dairy y Du Brook Dairy en medio de un turno de ordeño. Preocupado por el COVID-19, el programa de trabajo se cerró instantáneamente, al igual que todo lo demás.

“Fue un momento muy aterrador para nosotros”, dice Dugan. “Al instante tuvimos que hacer algunos cambios”.

Las lecherías cambiaron inmediatamente de ordeño 3x a 2x, además de buscar ayuda, cualquier ayuda para ordeñar las vacas.

El hijo del gerente de la lechería jugaba béisbol en la escuela secundaria, por lo que le preguntaron al equipo si alguien quería trabajar. Con la escuela cerrada, los niños buscaban algo que hacer, así que cambiaron sus zapatos por botas de trabajo y se pusieron a ordeñar vacas.

“Probablemente teníamos el doble de empleados en nómina de lo que normalmente tenemos porque los estudiantes no trabajaban más de tres días a la semana”, dice Dugan. “Pero en general, los costos fueron los mismos y, sinceramente, nos ayudó”.

Dugan comparte que los graneros estaban tranquilos, ya que los jugadores lucían un auricular en un oído; escuchando música de su agrado. Los jugadores también eran muy amables con el ganado, así como cautelosos, ya que nunca antes habían estado cerca de animales grandes.

“Estaban callados y el trabajo se hizo, así que no me importó”, compartió. “Además, los niños tenían algo que hacer durante COVID y ganaron algo de dinero, por lo que fue una situación en la que todos ganan”.

Volver al trabajo

Después de recibir la doble vacuna, la primavera pasada el programa de trabajo volvió a funcionar, y los Dugan comenzaron a emplear reclusos nuevamente.

“La mayoría de la gente cuestiona la contratación de reclusos”, dice. “Pero estos muchachos en el programa de trabajo son reclusos modelo, lo que significa que fueron a prisión porque obtuvieron dos DUI o algo así. Y realmente solo quieren trabajar”.

Para calificar para el programa de trabajo externo, los reclusos deben pasar por una serie de programas instituidos por la prisión.

Actualmente, los Dugan tienen 12 reclusos trabajando en las lecherías, la mayoría de ellos ordeñando, pero uno trabaja como soldador y el otro como mecánico.

“Antes eran soldadores o conductores de raspadores. Cuanto más los conoces, te das cuenta de que son personas normales y que solo quieren trabajar y pasar el tiempo”, comparte. “Y están muy emocionados de estar aquí trabajando y nosotros estamos igualmente emocionados de tener la mano de obra adicional. Sabes que alguien está dispuesto a hacer el trabajo”.

Los internos llegan y salen juntos, junto con varios guardias. En la lechería, los guardias rotan por la sala, los establos de terneros, la tienda, hacen sus rondas y hacen un recuento constante.

“Una vez que obtienes un equipo y los capacitas, somos sólidos”, comparte Dugan. “Preferimos que no tengan experiencia, para poder capacitarlos”.

Dugan comparte que un recluso que acepta un trabajo en la prisión a menudo gana $ 1 por hora. En la lechería pueden ganar $5 por hora, además Dugan debe pagar a los guardias entre $25 y $30 por hora.

“Tenemos de 10 a 12 reclusos en todo momento trabajando para nosotros, por lo que el promedio es de salario mínimo o superior”, comparte. “Para cumplir con ACI, la tarifa debe ser al menos el salario mínimo [$12.80] o más”.

Dugan señala que los reclusos no tienen teléfonos celulares, lo cual es bueno, ya que tienen poca o ninguna distracción y todos entran y salen al mismo tiempo.

“Están emocionados de trabajar”, afirma Dugan. “Lo bueno es que si el recluso no quiere trabajar, hay alguien próximo en la fila, esperando para reemplazarlo”.

Dugan comparte que existen algunas estipulaciones para utilizar el programa de trabajo de ACI, que incluyen:

•No hay armas en sus vehículos o en la granja lechera.

•No se permite alcohol en la finca.

•Solo los reclusos pueden usar ropa naranja.

•La lechería debe estar dispuesta a realizar inspecciones en cualquier momento.

“Pueden traer a los perros y revisar todo el lugar para asegurarse de que no haya drogas”, comenta Dugan. “Pero en realidad, estas son todas las cosas que no quieres en tu granja de todos modos”.

Rehabilitación

Los reclusos que usan este programa de trabajo generalmente salen de la prisión con $6,000, además de una buena experiencia laboral. Los Dugan han escrito muchas cartas de referencia para ilustrar su sólida ética de trabajo.

“Son buenos muchachos y contratamos a cuatro de ellos después de que salieron de prisión, dándoles un lugar para trabajar y un trabajo de tiempo completo. Y todavía están trabajando para nosotros hoy”, comparte.

En general, trabajar con ACI ha cambiado la opinión de Dugan sobre la industria penitenciaria.

“Son buenas personas. La mayoría piensa que son convictos, pero también tienen algo bueno en ellos, solo hay que encontrarlo”, dice.

Los Dugan han disfrutado de conocer a sus empleados presos de ACI y dicen que a la mayoría de ellos les gusta trabajar con ganado.

“Probablemente sea justo decir que muchos tipos en la cárcel no son buenos para trabajar con personas, pero a muchos les gusta trabajar con animales”, dice.

Los internos encuentran terapia en la rutina de una vaquería, la tranquilidad del ambiente y que llegan a ser parte de algo más grande que ellos mismos. Una vez más, Dugan dice que esta fue una situación en la que todos ganan. Una victoria para la prisión, encontrar un buen trabajo para estos reclusos, que pueda ayudar a impulsarlos hacia una vida mejor y una victoria para las lecherías, ayudando a satisfacer sus necesidades laborales.

ACI señala que no están aceptando trabajos que pueden tomar quienes están fuera de los muros de la prisión, sino simplemente ayudando a llenar los puestos vacantes que vienen con desafíos laborales que enfrentan muchos trabajos rurales, como los lácteos.

Por Karen Bohnert – Publicado en Dairy Herd

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