Ubres limpias y secas, clave para un recuento bajo de células somáticas en un sistema compost

Algo que martilleó en el cerebro de Scott Blevin cuando era un niño que ordeñaba vacas en una lechería de 5.500 ejemplares en Oklahoma, fue la importancia de mantener las ubres limpias y secas.

Años más tarde, mientras maneja 6500 vacas y 6500 terneros y novillas para Wiese Bros. Farms en Greenleaf, Wisconsin, implementa la misma estrategia.

Blevins comenzó a trabajar en Wiese Bros. cuando el negocio ordeñaba 1000 cabezas y desde entonces ha crecido en cinco fases diferentes. Los establos originales en el sitio usaban colchones, pero durante las fases de expansión, el equipo analizó detenidamente las opciones de camas para los establos con ventilación cruzada, ya que los materiales de las camas influyen en gran medida en la salud de la ubre.

Uno de los primeros en hacerlo en ese momento, Wiese Bros. comenzó a sembrar con sólidos de estiércol compostados.

“Con la expansión, decidimos que queríamos hacer lechos profundos en los graneros de ventilación cruzada, por lo que consideramos tanto la arena como el abono”, dijo Blevins. “Para nosotros, encontrar tanta arena y poder traer grandes volúmenes de ella a menudo era un desafío, así que eso nos llevó a tomar la decisión de usar compost”.

Sin embargo, el compost trae sus propios desafíos y Blevins ha pasado tiempo experimentando con la mejor manera de usar este tipo de lecho.

“Los organismos que pasamos de vaca a vaca provienen del medio ambiente, en esas camas”, dijo Blevins. “Entonces, cuando se trata de abono, debe comprender que va a entrar en su salón, y cuanto más húmedo esté, más se adherirá a las cosas. Aquí es donde corre el mayor riesgo de transmitir esos organismos de una vaca a otra, ya sea de las máquinas o de los procedimientos de ordeño reales”.

Según Blevins, cuanto más seco esté el compost, mejor.

“Si estás en ese rango de 60 por ciento de materia seca, lo estás haciendo bastante bien. Cualquier cosa por debajo de eso es genial. Lo más importante es estar más seco que mojado”.

Wiese Bros. se acuesta cada dos días y agrega cal hidratada a los lechos profundos según sea necesario. Blevins señaló que, aunque muchos hablan de los efectos del pH de la cal, él lo aprecia porque absorbe la humedad de la ropa de cama.

“Cuando superviso, una de las partes de mi protocolo es limpiar y secar los pezones”, dijo Blevins. “Vivimos y morimos por eso. Si tenemos humedad o dejamos algo de materia orgánica en cualquiera de esos pezones, no nos va a ir bien en lo que respecta a la calidad de la leche”.

El promedio actual de recuento de células somáticas de la manada es de alrededor de 88,000, teniendo en cuenta un establo con lecho de compost de ventilación cruzada junto con un establo de colchón. “Tenemos nuestros propios problemas en la granja como cualquier otra persona”, dijo Blevins. “No es que seamos un lugar perfecto, pero una cosa en la que nos destacamos es el equipo que funciona correctamente y conectar ese equipo que funciona correctamente a un pezón limpio y seco”.

“No mueves las vacas como si estuvieras en un establo de venta”, explicó Blevins. «Esta calmado; las personas se mueven a una velocidad rápida pero segura; es clave para mantener cómodas a las vacas”.

Una vez que las vacas están cómodas, es un protocolo que los ordeñadores realicen un baño previo, limpien las ubres desde la parte delantera de los pezones hacia atrás para evitar la contaminación, desnuden cada cuarto al menos tres veces y luego coloquen el ordeñador.

Si hubo algún tipo de leche anormal en la extracción inicial, se coloca cinta roja alrededor de los tobillos de la vaca y un supervisor del establo evalúa a ese animal. Cada ordeñador está capacitado para identificar cualquier tipo de leche anormal y reportarlo lo antes posible. El supervisor del establo luego realizará una verificación simple y determinará si el animal debe ser colocado en el corral del hospital o no. Wiese Bros. tiene un laboratorio en la granja que se usa para determinar qué tipo de organismo está causando una infección de mastitis y realiza una prueba de muestra con cada animal burocrático. Dependiendo de la gravedad del caso, ese animal se colocará en un corral con vacas con tasas de infección similares para que reciban tratamiento hasta que recupere su salud.

“Una de las mejores cosas de lo que hacemos es tener una primera línea de defensa en nuestro laboratorio”, dijo Blevins. “Las chicas que trabajan allí son simplemente fenomenales. Saben reconocer cada organismo y están muy bien entrenados”.

Comprender a qué tipo de organismos está expuesto el rebaño es clave en el tratamiento de los animales.

“Cuando estás en una batalla, siempre debes entender a tu oponente”, dijo Blevins. “Y su oponente en este caso son los organismos que causan la mastitis. Cualquiera de los que ordeñamos vacas te vamos a decir que una de nuestras mayores preocupaciones siempre va a ser la mastitis por las secuelas. En algún momento, la mastitis te afectará, y debes entender con quién estás tratando y cómo abordarlo, ya sea grampositivo, gramnegativo, un brote de micoplasma… debes entender a lo que te enfrentas…

“Recuerde, el recuento de células somáticas nunca es constante”, dijo Blevins. “Se mueve hacia arriba o hacia abajo, y cuando se mueve hacia arriba, es mejor que responda porque le dice que las tasas de infección están aumentando. ¿Por qué está pasando eso? Entonces, entras en el lado de la investigación, y normalmente esto se remonta a los humanos y el entrenamiento y alguien que no limpia correctamente. La mayoría de las personas cometen el mayor error al suponer que sus procedimientos se realizan correctamente. En nuestro mundo, eso significa un pezón limpio y seco las 24 horas del día, los siete días de la semana”.

“Nuestro concepto es que no puedes trabajar aquí si no entiendes el salón”, dijo Blevins. “No me importa si tienes un doctorado. o qué, si empiezas a trabajar aquí, empiezas a trabajar en la sala por el impacto que tiene. Nuestra sala dicta cómo alimentamos a los terneros. Así es como sacamos el alimento por las mañanas, así es como hacemos nuestros controles frescos, así es como hacemos nuestros controles reproductivos. Todo eso está dictado por el funcionamiento de nuestro salón. Dirigir una lechería y no entender eso es, en mi opinión, imposible”.

Manejar 6500 vacas, 6500 cabezas de ganado joven y 72 empleados puede ser un acto difícil, pero Blevins lo aborda de una manera bastante simple.

“Aquí hay un concepto que le paso a la gente todo el tiempo”, explicó Blevins. “Así que estás aquí. Estás aquí por el turno. Se necesita tanto esfuerzo para hacerlo bien y probablemente más esfuerzo para hacerlo mal. Tienes que estar aquí. Tienes que invertir el tiempo, así que ¿por qué no invertirlo de una buena manera? .

Por Matti McBride, editor de Progressive Dairy. Este artículo se basa en una entrevista de podcast de Peggy Coffeen.

Nota publicada en el portal del multimedio Progressive Dairy ( www.progressivedairy.com )

Foto de portada: Scott Blevins es el director de operaciones lecheras y de novillas en Wiese Bros. Farms en Greenleaf, Wisconsin.

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