Un beneficio para las vacas, la tierra y la rentabilidad de la granja

Alimentar con pasto verde a las vacas lecheras no es nada nuevo, pero las innovaciones recientes han hecho que sea más fácil agregarlo a las dietas de las vacas de alta producción. La experiencia de un tambo en Wisconsin, EE.UU.

Una nueva práctica utilizada en varias granjas lecheras grandes en Wisconsin está demostrando ser eficiente para cosechar pastos perennes de alta calidad para agregar a un TMR para mejorar la salud y el rendimiento de las vacas, y se puede usar estiércol o lechada para fertilizar el césped después de cada cosecha.

Luke Wilson, gerente de desarrollo de mercado de la compañía de semillas Barenbrug, dice que el uso de variedades mejoradas de gramíneas ha marcado una gran diferencia. Estas nuevas variedades y mezclas son más adecuadas para las lecherías de alta producción. Son más productivos, apetitosos y mantienen a las vacas más sanas mientras siguen produciendo.

“El ganado fue diseñado para comer pasto, y hoy tenemos pastos de mayor rendimiento que pueden soportar la aplicación de estiércol mucho mejor que otros cultivos”, dice Wilson. Cada lechería necesita un lugar donde ir con el estiércol, y el pasto es el cultivo ideal para utilizarlo y maximizar el crecimiento. Un rodal de césped a menudo puede durar de cinco a 10 años y seguir produciendo altos rendimientos y es más rentable que los cultivos que requieren rotaciones más rápidas o una siembra anual.

“Una de las hierbas de la mezcla que utilizamos es una festuca alta de hojas suaves. Es muy duradero y apetecible, tiene mejor digestibilidad y es mejor aprovechado por el animal”, explica.

La empresa de Wilson se ha centrado en pastos mejorados durante más de 115 años. “En el mundo de los cultivos, hay muchas opciones mejoradas para elegir, y también se han realizado muchas investigaciones sobre el césped. Al seleccionar una hierba o una mezcla de hierba, debe asegurarse de que sea una variedad mejorada que mantendrá a una vaca lechera produciendo al máximo”, dice Wilson. También hay ciertas mezclas que podrían adaptarse mejor a determinadas lecherías.

Los pastos son una pequeña parte en todo el sistema de alimentación de estas lecherías, pero son muy beneficiosos. “Con la investigación y el desarrollo de nuevos pastos forrajeros mejorados, han ayudado a cambiar el juego, llevando los pastos a otro nivel que les permite ser utilizados en granjas lecheras de alta producción”, dice Wilson. Lo más importante es mantener a las vacas sanas y felices, y tener un poco de pasto fresco de alta calidad en la mezcla de alimento parece hacer precisamente eso.

Daryl Woldt cerca de Brillion, Wisconsin, tiene una gran lechería que ordeña 1.425 vacas y cría 1.000 vaquillas y ha estado usando pasto en la ración durante 10 años, cosechándolo de manera convencional y poniéndolo en bolsas o pilas. Comenzó este nuevo programa de alimentación ecológica el 17 de mayo de 2020 y ha funcionado muy bien. “Comenzamos con unas pocas libras de materia seca por vaca por día y trabajamos hasta casi 7 libras de materia seca por vaca por día. Este es un volumen bastante grande de hierba, ya que la hierba verde es principalmente agua. Para nuestro rebaño, se necesita una semi-carga por día”, explica.

La finca tiene alrededor de 4.500 acres de cultivos y ya había plantado algunos de esos acres con pastos de alta producción. “Utilizamos una combinación de festuca alta, festuca de prado y festulolium”, dice Woldt. Algunos de estos campos también tienen un pequeño trébol rojo. Esta combinación hace un forraje muy nutritivo y sabroso.

«Descubrimos que ayudó a la ingesta de las vacas y pudimos reducir la proteína y el almidón del resto de la ración». Esto resultó en ahorros considerables en el costo del alimento comprado, y las vacas estaban obteniendo más de lo que necesitaban del pasto fresco.

“La fibra es más digerible que en la mayoría de los pastos, y obtienes las enzimas y otras cosas que la vaca necesita, haciendo una dieta más saludable. Las vacas obtienen más fibra en lugar de granos, lo que es mejor para el rumen”, explica.

 “Tenemos bastantes acres de césped, así que si se secaba durante el verano podíamos ir a diferentes campos. Si teníamos 250 acres, estábamos cortando verde y dejaba de llover y ese campo estaba seco, podíamos ir a otros campos y seguir cortando verde. Todavía estábamos cortando el verde a finales de octubre y pensamos en hacerlo varias semanas más, hasta que nevara”, dice Woldt.

 “Esperábamos tener seis meses de greenchop, y podríamos comenzar incluso antes el próximo año si dejamos más rebrote en algunos de los campos este otoño para que la hierba comience a crecer antes”, dice.

“Cuando estamos cortando en verde, con un promedio de 10 acres por día, dependiendo de cuánta lluvia recibamos y qué tan rápido está creciendo, podemos transportar hasta 10 semi-cargas de estiércol cada día. Aplicamos aproximadamente una carga por acre (5,000 a 6,000 galones). Volvemos a poner el estiércol en el campo justo después de cosechar la hierba, aunque a veces esperamos tres o cuatro días y luego cubrimos los 30 o 40 acres completos de una vez ”. Esto hace un ciclo perfecto para fertilizar y volver a cultivar la hierba. A la hierba le gusta mucho el estiércol y le va muy bien, por lo que las vacas están ayudando a cultivar su propio alimento en un equilibrio perfecto.

“Cuando llueve o hay mucho rocío por la mañana, si tenemos que picar en verde temprano, ajustamos la materia seca del alimento que ingresa al TMR, ajustando la humedad adicional. Si no hay rocío o lluvia sobre él, el césped corre alrededor del 80 al 82 por ciento de humedad, pero si está mojado por la lluvia o un rocío intenso, puede llegar a un 88 por ciento de humedad. Simplemente ajustamos la TMR para adaptarse a esa diferencia”, explica.

“Este sistema funciona bien y ha valido la pena. Dado que ese alimento va directamente a las vacas todos los días, no tenemos que apilarlo, empacarlo o taparlo. No hay encogimiento, y no tiene que enfrentarlo y sacarlo de la pila, por lo que esto también ahorra tiempo y trabajo».

“Ojalá pudiera ordeñar 5,000 vacas durante el verano y alimentarlas de esta manera, y no tener que ordeñar ninguna en el invierno. Cuando suma los ahorros en los costos de alimentación, encogimiento y almacenamiento, marca una gran diferencia. Pudimos reducir nuestra proteína en la ración del 17 al 16 por ciento y reducir el almidón del 27 o 28 por ciento al 23 por ciento, por lo que estos fueron gastos que pudimos sacar de la ración”, dice Woldt.

“Cosechamos el alimento con un cabezal de corte directo de 20 pies montado frente a una de nuestras cosechadoras de forraje autopropulsadas y tiramos de un carro de descarga detrás de la cosechadora de forraje, lo que hace que sea una operación de un solo hombre”.

Eric Staudinger, el nutricionista de productos lácteos que trabaja con Woldt Farms, dice que sacaron provecho del equipo que ya tenían. “Hay cierto costo de cosechar cada día, pero no hay pérdida de almacenamiento debido a los costos de cosecha y fermentación o ensilado. La digestibilidad de la fibra de esa hierba joven es muy alta. Pudimos aumentar el porcentaje de forraje de la ración y disminuir el alimento comprado”, dice Staudinger.

“Aumentamos el forraje en la dieta alrededor del 8 por ciento en un momento y redujimos los costos de alimentación comprados en alrededor de 70 centavos por vaca, ya las vacas les gustó. Analizamos la dieta en términos de digestibilidad de la fibra por libra, y probablemente sea tan buena o mejor que la fibra del ensilaje de maíz. La cantidad alimentada está controlada; comenzamos lentamente con una tasa de alimentación más baja y la aumentamos un poco cada semana o cada 10 días. Seguimos aumentando y disminuyendo nuestros otros nutrientes hasta que las vacas nos dijeron que era óptimo”, dice.

El pasto es una buena cosecha en muchas granjas lecheras porque es más abundante que otros cultivos y no tiene que ser replantado con tanta frecuencia. El sistema funciona bien y fue revelador ver los ahorros en los costos de alimentación.

Por Heather Thomas – Publicado en el portal de la revista Progressive Dairy. Heather Thomas es una escritora independiente que vive en Salmon, Idaho.

Foto de Emily Gwin.

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