Un shock para el sistema: la lucha contra la tensión parásita

Una subestación eléctrica, que se activó en diciembre de 2023 está a menos de un kilómetro de la granja de Dylan y Bryanna Handel cerca de Barneveld, Wisconsin. Los Handel creen que esta es la causa de sus problemas de tensión parásita que está causando estragos en su granja lechera.

Iniciar una granja lechera de primera generación no ha sido fácil para Dylan y Bryanna Handel, pero no son personas para quejarse. 

La pareja ha criado un rebaño de 60 vacas Jersey registradas, ha desarrollado un negocio de agroturismo y ha creado un nicho de mercado para el queso elaborado con su leche, todo ello mientras criaban a sus cinco hijos.

La vida de sus sueños se vio amenazada el 14 de diciembre de 2023, cuando se activó una subestación recién instalada a media milla de distancia y su granja fue víctima de voltaje perdido. 

Cuando Dylan y Bryanna salieron a ordeñar esa noche, sus vacas normalmente dóciles se comportaban de manera extraña. “Las vacas retrocedían fuera de los establos, pateaban y actuaban como locas”, dijo Bryanna Handel. «Esa noche nos llevó 2,5 horas ordeñar».

Los Handel ordeñan 60 vacas y crían 60 cabezas de ganado joven en su granja cerca de Barneveld. Si bien se han tomado medidas para solucionar el problema de la tensión parásita y la situación ha mejorado, Handel dijo que hay problemas residuales que causan preocupación.

Las vacas continuaron comportándose de manera extraña y el recuento de células somáticas aumentó de 143.000 a 240.000 en unos pocos días. La producción de leche cayó de 59 libras a 46 libras por vaca. Handel sospechó de una tensión perdida y llamó a la compañía eléctrica propietaria de la subestación. La compañía realizó pruebas de corriente a tierra y encontró que el granero fue probado a 0,39 voltios y el cobertizo para vaquillas a 0,81 voltios.

«Las directrices estándar limitan las utilidades a 0,5, por lo que se les exige que hagan algo», mencionó Handel. La compañía eléctrica, con la ayuda de Dylan, retiró los bebederos automáticos del cobertizo para las vaquillas e instaló aviones de igual potencial.

Los aviones están diseñados para neutralizar cualquier voltaje que pueda sentir una vaca, similar a un pájaro posado en una línea eléctrica. Handel dijo que esto hizo que los números en los medidores bajaran, pero la salud de las novillas siguió empeorando. Handel sospechaba que no estaban bebiendo el agua a pesar de que se estaban instalando posibles aviones.

«Empezaron a verse destartalados y simplemente no se veían bien», comenta Handel. “Pensé que no había manera de que estuvieran bebiendo agua. Entonces comencé a llenar tinas y las vaciaban tres veces al día. Esa fue la prueba de que no estaban bebiendo de sus bebederos. Es una tontería tener que dar agua a los animales a mano en un cobertizo nuevo con bebederos automáticos”.

La compañía eléctrica dijo a los Handels que el problema con los posibles aviones se había solucionado. Sin embargo, Handel dijo que las siguientes 10 novillas y vacas que tuvieron que ser criadas dieron a luz terneros muertos y que la salud de las vacas también estaba empeorando. Las vacas comenzaron a sufrir abomasos desplazados al final de la lactancia y a experimentar cetosis extrema. Una vaca vieja y seca estaba en la litera una noche y luego yacía muerta junto al bebedero a la mañana siguiente.

Los Handel hicieron analizar su alimento para detectar toxinas y el equipo de ordeño y encontraron que el alimento estaba limpio y el equipo funcional. Sintieron que habían descartado cualquier problema en la granja.

«Trabajamos aquí durante siete años y la vida era buena. Ahora, de repente, tengo una factura veterinaria de $2,000 de la noche a la mañana y nada más cambió”. La compañía eléctrica negó que los animales de los Handel se vieran afectados por tensiones perdidas. «Dijeron que hasta que las vacas pudieran hablar, tenían que creer en la ciencia», manifestó Handel.

Lo siguiente que miró la compañía eléctrica fue el voltaje en los postes eléctricos que bajaban por el camino de entrada de los Handels. De los 10 polos, siete estaban por encima de 50 ohmios, que es el umbral de las pautas de servicios públicos, dijo Handel. Idealmente, quieren que lean más cerca de 25 ohmios. Algunos de los polos midieron más de 180 ohmios.

Golpearon las barras de tierra, lo que ayudó a disipar el voltaje perdido. Las lecturas de los medidores en los graneros cayeron a 0,45 voltios. Por segunda vez las cifras disminuyeron, pero los síntomas en los graneros no.

Los Handel pidieron entonces que se les aislara de la línea eléctrica si así lo solicitaban. Para lograrlo, fue necesario actualizar el sistema de tres cables de la granja a un sistema de cuatro cables. 

El trabajo eléctrico de cuatro hilos se realizó en febrero. La compañía eléctrica tuvo que mover el poste del aislador porque estaba demasiado cerca del poste de la granja para ser seguro.

El día que vinieron a mover el poste, la compañía eléctrica desconectó el neutro y la tierra para conectarlo al nuevo poste y montar el transformador. Esa fue la primera vez que Handel vio que los números en el medidor de voltaje caían por debajo de 0,5 voltios, cuando se desconectó la energía a la subestación. «Llegó a 32 milivoltios, que no es nada», dijo Handel. «Se demostró que su neutral estaba causando el problema».

Una vez que el aislador estuvo instalado y en funcionamiento, el voltaje parásito en la granja cayó a un umbral que las pautas de la empresa de servicios públicos consideran seguro. Hay picos durante las horas pico de uso y Handel está tratando de trabajar con la compañía eléctrica para determinar si hay algo para detener los picos.

Mientras tanto, el ganado sigue sufriendo efectos residuales. Todas las novillas y vacas que estuvieron preñadas de diciembre a marzo, cuando comenzó el voltaje perdido hasta que se aislaron las líneas eléctricas, continuaron experimentando problemas de salud.

Handel sacrificó seis vacas a principios de abril que eran novillas de primer parto que abortaron temprano o vacas de tercera lactancia que nunca despegaron en producción. Uno de ellos tenía mastitis y no se recuperó después de tres semanas de tratamiento. Las autopsias de los animales han revelado hígados gravemente agrandados, lo que confirma la cetosis por estrés y falta de agua.

Handel dijo que tenían planes de crecimiento, pero que la experiencia les había retrasado. También duda en construir en el sitio ahora que sabe que existe tensión parásita. La experiencia les ha costado aproximadamente $70,000 entre animales sacrificados, facturas del veterinario, medicamentos, terneros abortados, pérdida de producción, consultoría privada y cableado de la granja.

La familia está trabajando con la Comisión de Servicio Público para cambiar las pautas de Ohmios, de modo que las compañías eléctricas tengan que asumir la responsabilidad de aislar las granjas en un umbral más bajo y hacer un mejor trabajo para prevenir la tensión parásita.

Si bien la pérdida de dinero ha causado una carga para la familia, Handel dijo que el estrés al que les ha sometido la experiencia es inconmensurable.

“Al final del día, ni siquiera importan las vacas o la granja; es lo que esta situación le hizo a nuestra familia”, dijo Handel. “Los niños nunca deberían haber visto tantos animales muertos. Esto les ha sucedido a muchos productores y simplemente se esconde debajo de la alfombra”

Por Abby Wiedmeyer, en Dairystar

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